Stele în lumina dimineții

Zanzibar, 2018

La ora prânzului, când cerul e albastru și aerul e străveziu, vreau să fiu și la umbră și în lumină.

20180222_125644

Băile persane de la Kidichi au o importanță mai mult sentimentală, ca o bijuterie. Arhitectura est-africană, discretă, supusă influențelor, deconspiră un farmec intim.

DSCN0043

Aproape de zona hotelieră, descopăr deliciile unui refugiu secret, retras de țărmul oceanului. Pe șoseaua principală care străbate insula, o construcție neobișnuită iese în evidență, izolată de pâlcurile de arbori de mango. Deși zăpușeala orei de prânz te descuraja să te dai jos din mașină, provocarea era prea mare ca să rezist.

DSCN0046

Ray, ghidul care ne însoțise la o fermă de mirodenii, a fost încântat să ne mai arate încă o minunăție a insulei sale.

DSCN0039

Pătrundem în rămășițele unui conac de vânătoare construit în 1832 de către sultanul Sayyd pentru soția sa Sheharzade, fiica șahului persan, înainte de a se căsători cu ea.

DSCN0048

Din splendoarea conacului, s-au păstrat doar încăperile băilor.

20180222_125201

Suita princiară avea obiceiul să poposească aici după vânătoare, în arșița amiezei, însă vietățile care populau insula în acele vremuri au dispărut treptat. Poezia locului a rămas.

20180222_125405

Pereții, zugrăviți în alb, sunt de un minimalism odihnitor. Singurele ornamente abia le percepi, mai mult le bănuiești sub forma unor desene stilizate cu flori, frunze, păsări reliefate în stucatură, de inspirație persană.

DSCN0045

Deși neîntreținut, aproape uitat, interiorul e primitor. Umezeala a rămas afară. O ușoară briză pătrunde prin tot soiul de firide.

DSCN0044

Tavanul este decupat pe alocuri în formă de stele, ca lumina diurnă să pătrundă moderat și să dea impresia unei seri romantice. Eu așa mi-am închipuit.

Lectură de drum:

Gérard de Villiers, Mourir pour Zanzibar

Ca o duminică de Paști

Uxmal, 2019

În peninsula Yucatan, la Uxmal, am petrecut câteva ore,

DSCN4785

într-o amiază caniculară,

DSCN4718

printre vestigiile mayașe încărcate de o energie neobișnuită.

DSCN4744

Între secolele 7-10, aici a fost o cetate înfloritoare,

DSCN4728

abandonată, apoi, în mod inexplicabil.

DSCN4724

La sfârșitul secolului 10, nu mai rămăsese nici țipenie.

DSCN4769

Jungla joasă și impenetrabilă a fost defrișată doar în incinta construcțiilor.

DSCN4781

Din marginea sitului, zărești doar liziera de unde te poți scufunda în hătișul vegetației.

DSCN4759

Orașul a fost edificat sub patronajul unui cuplu divin: Chaac, zeul apei și Venus, planeta ploii și a vântului.

DSCN4733

Pentru ploaie și prosperitate, era nevoie de ofrande din belșug.

DSCN4734

Stilul Puuc, caracterizat de fațade lungi împodobile liniar cu figurile geometrizate ale zeilor, îl văd reprodus pe toate obiectele comerciale din artizanatul maya,

DSCN4726

confecționate de actuala comunitate mayașă, care își păstrează tradițiile, dialectul și demnitatea.

DSCN4741

Numele Puuc se referă la acest ansamblu de coline și la stilul construcțiilor, mai cu seamă la decorațiunile sculptate la orizontală pe clădiri.

DSCN4773

În templul din vârful piramidei se afla Poarta zoomorfă, cea mai bogat decorată.

DSCN4738

Recunosc reprezentări de figuri masculine și jaguarul omniprezent.

DSCN4789

În ritualurile comunității, zeul ploii era cel mai invocat, din cauza climei secetoase.

DSCN4755

Se presupune că acesta a fost motivul abandonului cetății.

DSCN4730

Locuitorii s-au deplasat, mai târziu, optzeci de kilometri spre nord, la Merida, într-o zonă mai fertilă.

DSCN4725

Intrăm pe urmele unui mic grup de localnici.

DSCN4706

Studiez cu nesaț costumația tradițională a unei doamne. Pătrundem mai întâi într-o curte de primire, numită Cadrilaterul păsărilor. Aici se ivește, masivă, misterioasă, rotunjită la bază, ca un pachebot în oceanul junglei, piramida vrăjitorului.

DSCN4708

Cele trei etaje au fost construite în epoci diferite. Pe fațadă, un monstru cu gura larg deschisă dă acces spre misterul celeilalte lumi.

DSCN4736

Curtea calugărițelor este un ansamblu pătrat, cu multe intrări aliniate de-a lungul pereților, ca în niște chilii.

DSCN4751

Îmi evocă o grandioasă mănăstire spaniolă. Cele patru laturi reprezintă punctele cardinale, iar elevația clădirii reprezintă ierarhia socială.

DSCN4739

Decorațiuni de șerpi și bufnițe ornează porticurile. Bufnița e simbolul lumii nocturne, iar șarpele simbolul energiei vitale și al conexiunii între cer și pământ.

DSCN4721

Terenul jocului de pelotă este clar delimitat de poarta aliniată cu inelele de piatră sculptată și ocupă spațiul pe direcția nord-sud dintre cele două palate ale conducătorilor.

DSCN4756

Jaguarii sunt în preajmă, le ghicesc pașii tăcuți.

DSCN4748

Șerpii cu pene veghează intrările.

DSCN4757

Cele mai des întâlnite forme geometrice sunt romburile care decorează din belșug multe fațade.

DSCN4745

Casa țestoaselor este un mic palat armonios ornat de motive cu toate aceste vietăți.

DSCN4771

Palatul guvernatorului se presupune că a fost locuința lui Senor Chaak, dar servea și ca sediu administrativ.

DSCN4731

El a comandat această locuință când era la apogeul puterii.

DSCN4780

Orientarea clădirii este decalată, comparativ cu restul ansamblului urbanistic, dintr-un motiv bine întemeiat.

DSCN4754

Șeful comunității dorea să vadă, prin ușa de intrare principală, răsăritul planetei Venus. În ziua în care aceasta se afla la apogeul tranzitului ajungea exact deasupra tronului regal, străjuit de doi jaguari.

DSCN4788

Așa a socotit el să se integreze în echilibrul cosmic, conectându-se la tranzitul venusian, planeta frumuseții, a iubirii și a prosperității.

DSCN4740

Palatul e decorat cu măști împodobite cu cercei care formează linii oblice. Tot ansamblul se configurează într-un șarpe gigantic de-a lungul clădirii.

DSCN4750

Marea piramidă o vei găsi în spatele palatului, având în vârf templul papagalilor.

DSCN4792

Aici au fost amplasate trei măști cu înțelesuri controversate, din gura cărora iese câte un cap omenesc cu atribute solare.

DSCN4774

De aici avem o panoramă vastă. Îmi imaginez câte vestigii, nedescoperite încă, ascunde jungla.

DSCN4720

Îmi plăcea să-i ascult pe furiș pe mexicani cum comentează ceea ce văd. Vorbesc cu duioșie despre patrimonul lor, nu-l consideră obiectiv turistic, ci o parte a sufletului.

Lectură de drum:

Octavio Paz, Labirintul singurătății

Dans, dans, dans

Serengeti, 2018

De la Ngorongoro la Serengeti parcurgi o distanță de numai câteva ore cu mașina, dar nu-ți dai seama cum trece timpul, mai ales când fiecare întâlnire e cu desăvârșire nouă.

DSCN0493

Peisajul se schimbă mereu, cu elemente naturale și oameni. Suntem în grija lui Jackson, șoferul și ghidul nostru de la agenția EasyTravel Tanzania,

DSCN0495

în același jeep pe care l-am închiriat pentru a vizita trei rezervații naturale (vezi postările Ngorongoro și Safari)

DSCN0496

Una dintre cele mai placute surprize a survenit imediat după trecerea de poarta oficială a rezervației Serengeti.

DSCN0498

Dinspre orizont, am zărit apropiindu-se o procesiune de elefanți.

DSCN0499

Priveliștea era învăluită într-o lumină strălucitoare,

DSCN0500

nuanțată de nori de praf. În frunte mergea decana de vârstă, o doamnă cu riduri adânci, venerabile.

DSCN0501

Echivalentul în etatea umană ar fi fost de optzeci de ani. Puii se aflau în mijlocul grupului, cât mai apărați.

DSCN0502

Am oprit mașina și i-am așteptat. Veniseră să se adape într-un heleșteu aproape de șosea.

DSCN0503

Ritmul lor de mers era susținut, aproape grăbit, majestuos în virtutea faptului că știau exact unde voiau să ajungă.

DSCN0504

Pașii lor făceau dovada unei determinări certe. Privindu-i, te simțeai sigur de tine.

DSCN0505

A fost una dintre cele mai puternice scene pe care le-am văzut în acea săptămână de safari. Dinamismul și coordonarea de o perfecțiune teatrală a marșului lor m-au hipnotizat.

DSCN0506

Din mișcarea de o ritmicitate greoaie mai emana și precizia inteligentă a punerii în aplicare a unui plan. Nu se aflau întâmplător pe acel drum. Veniseră la o întâlnire predestinată.

 

Cielito lindo

Mexic, 2019

După trei săptămâni în Mexic, mi-a fost foarte greu să mă readaptez la întoarcerea în țară.

DSCN4591 (1)

Mult timp după aceea am simțit lipsa acelor oameni simpli și sentimentali.

dscn4389-1-e1577133696518.jpg

Am parcurs ruta Ciudad de Mexico-San Juan de Chamula-San Cristobal de las Casas-Palenque-Campeche-Merida-Valladolid-Chetumal-Tulum-Cancun.

dscn5364-1.jpg

Mexicul are o reputație turistică controversată și mexicanii sunt conștienți că turiștii au temeri.

dscn5359-e1577133616478.jpg

De aceea, localnicii se străduiesc să demonstreze că nu e atât de rău cum se spune și lasă întotdeauna de la ei.

dscn4375-1-e1577133550293.jpg

În primele zile, am crezut că am avut noroc să nimeresc doar peste oameni binevoitori

 

dscn5540-1.jpg

și așteptam să vină momentul vreunei nemulțumiri sau frustrări turistice, așa cum se întâmplă peste tot.

dscn5353-1-e1577133794988.jpg

Dar în cele trei săptămâni, în fiecare clipă,

DSCN4049

bunăvoința firească și naturală a oamenilor mă uimea pe zi ce trece.

dscn5350-1.jpg

Mexicanii au o ingenuitate și o corectitudine exemplare, principii scurse din demnitatea firească de a nu înșela un oaspete, indiferent cât de propice ar fi ocazia.

dscn5326-1-e1577133831785.jpg

Și chiar dacă există localități pe granița cu SUA, cum ar fi Tijuana, unde incorectitudinea e regulă, te amuzi de felul în care ești prevenit : ,,Hey, gringo, dă-mi șansa să fiu eu primul care te-nșeală !’’, scrie pe pancarte puse cât mai la vedere.

dscn5327-1-e1577133873377.jpg

Că se poartă respectuos cu turiștii, să zicem că e normal.

dscn5325-e1577133902396.jpg

Dar am urmărit, în multe împrejurări, cum interacționează mexicanii ei între ei, un alt capitol complet surprinzător.

dscn4400-1.jpg

Am crezut că în filmele mexicane (Japon, Stellet Licht, Y tu mama tambien – vi le recomand !), situația se idealizează, dar nu.

dscn5318-1-e1577134746198.jpg

Ei se comportă ca și cum s-ar ocroti și menaja reciproc.

dscn5320-1-e1577133942300.jpg

Nicăieri n-am văzut oameni certându-se.

dscn5220-e1577133979143.jpg

Ca într-o familie educată și unită, manifestă o tandrețe politicoasă în comunicarea dintre ei.

dscn4368-1.jpg

Violența, atât de mediatizată ca emblemă neoficială a Mexicului, pare un produs informațional contrafăcut.

dscn5324-1-e1577134690404.jpg

Pretutindeni unde am umblat, cei trei șoferi n-au folosit harta sau navigator.

DSCN4384 (1)

E simplu,

DSCN4370

oprești mașina și întrebi,

dscn4369-1.jpg

indiferent că traversezi un oraș și că o interminabilă coloană de mașini așteapta după tine,

dscn4194-e1577134863742.jpg

sau că ești pe coclauri și oprești un agricultor cu tractorul.

dscn4390-1.jpg

La fel și ca pieton, pe stradă sau în aeroporturi.

DSCN5537

 

Nimeni nu se arată deranjat să dea informații.

DSCN4381

Fiecare interacțiune cu localnicii avea asupra mea un efect terapeutic.

dscn5215.jpg

Da, încă mai găsești în lume oameni buni.

DSCN4590 (1)

Nu-i totul pierdut.

dscn4380-1-e1577134133382.jpg

Despre drumurile parcurse vor fi multe de spus, urmăriți-mă !

dscn4393-1-e1577133616701.jpg

Lectură de drum:

Octavian Paler, Caminante

dscn5356-1.jpg

Vezi și:

Mexic 10+

Cucerire

Lumina verde a junglei

Khao Yai, 2017

20170211_180535

După o pană de motor cu masina în mijlocul unui cătun thailandez, unde am urmărit un apus de soare fastuos, ajungem seara târziu la Khao Yai, un fel de stațiune în liziera parcului național unde turiștii vin ca să vadă elefanți sau chiar tigri, iar thailandezii rezidenți în Bangkok vin să ia aer.

20170212_064121

Vorba vine, pentru că parcul, deși listat în patromoniul mondial UNESCO, este traversat parțial, în sus și în jos, de autoturisme. Localnicii îl folosesc ca scurtătură pe drumul de Bangkok, taxa de intrare fiind foarte mică. Însă rezervația protejată se întinde peste dealuri, munți, platouri, stânci pe o suprafață de 2.172 de kilometri pătrați.

20170212_064152.jpg

Ideal ar fi să străbați acest parc în timpul sezonului uscat din Thailanda, între noiembrie-mai.

20170212_113017.jpg

Deși ti se impune să iei măsuri de precauție ca să cooperezi cu vietățile junglei, e simplu să-ți dai seama că avem de-a face cu o junglă de tip urban, în care, pe un traseu de o zi, vizitatorii nu erau echipați cu nimic special.

20170212_131708

Nu riști nimic atâta vreme cât nu te îndepărtezi de potecă. În special turiștii occidentali erau însoțiti de un ghid, în schimb localnicii erau mai mult ieșiți la un picnic, ca să evadeze din poluatul Bangkok.

20170212_113547.jpg

Se spune că aici trăiesc peste trei sute de specii de păsări și animale sălbatice, dar fluxul turiștilor e incredibil de mare, – imaginează-ți o sâmbătă seara pe Champs-Elysées! – astfel că viețuitoarele junglei se îndepărtează cât pot de mult spre interiorul oceanului de vegetație.

20170212_115204

De la hotel, am mers cu un mic jeep, cu șofer și o domnișoară ghid thailandeză foarte competentă, care ne-a însoțit de la 8 dimineața până la ora 18.

20170212_122138.jpg

Surpriza a fost că masa de prânz am luat-o chiar în inima junglei, lângă un mic pârâu, toate felurile fiind gătite în casă, de către sora șoferului.

20170212_133921

Totul impecabil de curat și delicios.

20170212_133850.jpg

Am avut un singur incident, în momentul când șoferul a instalat cortul de picnic, vreo 6-7 maimuțe ne-au înconjurat ca la un semnal.

20170212_133606

Înțelegeau ce se petrece și voiau să ia parte la ospăț. Însă, după ce am intrat sub pânza care acoperea masa și scăunelele pliante, toată lumea și-a văzut de treabă. Totuși, soferul a rămas în apropiere de cort cu un băț în mână, pentru orice eventualitate.

20170212_124803

Am parcurs două trasee, înainte de masă și după, interval în care am coborât la stânca unde Leonardo di Caprio a filmat The Beach, punctul de maximă atracție din parc.

20170212_142439

Partea a doua a excursiei a fost parțial cu mașina, până pe înălțimile munților, la o altitudine de peste o mie de metri. Acolo era costruită o promenadă pe scânduri, care traversează râuri, vegetație înaltă, tot felul de plante care ar putea constitui obstacole serioase dacă ai fi pe jos.

20170212_153144

Abia în acel loc izolat, privind de pe înălțimi, îți dai seama cu adevărat ce înseamnă jungla.