La poalele muntelui Kilimanjaro

Arucha, 2018

Înconjurat de plantații de cafea, orașul parcă te îmbrățișează la sosire, ca un prieten pe care știi că poți conta oricând.

20180305_112602.jpg

Arusha este punctul de început și de sfârșit al expedițiilor în cele două parcuri naturale, Ngorongoro și Serengeti.

20180225_213033.jpg

Așteptările și speranțele sosirii aici, împlinirea și plenitudinea plecării spre salbaticie, se resimt puternic în energiile orașului. De îndată ce debarci la hotel, senzația este că participi la un eveniment. Nu e un loc pentru devoratorii de turism de masă. Nu ajungi acolo întâmplător.

20180304_094827.jpg

Am aterizat în Arucha pe aeroportul internațional Kilimanjaro, cu un zbor de la Dar-es-Salaam, unde schimbasem avionul venind din Zanzibar, ambele zboruri cu o companie regională. La aeroportul din Dar-es-Salaam am apreciat foarte mult că un angajat al companiei ne-a însoțit de la o poartă la alta, mic grup de călători care eram veniți de peste tot, schimbând aici avionul, și ne-a trecut prin filtrele aferente până la terminalul unde aveam următorul zbor. Escala a fost scurtă în capitala Tanzaniei, doar de o oră.

Un aeroport foarte pitoresc datorită ținutelor vestimentare ale africancelor. Mai târziu, la o plimbare prin Arucha, tot traversând orașul în toate direcțiile, am avut ocazia să admir și mai din plin coloritul fantezist al veșmintelor feminine din țesături cu modele unicat, toate originale. Nu am văzut două la fel, ca model sau croi, cât timp am petrecut în Arucha, două jumătați de zi la plecare și două zile și jumătate la sosirea din parcurile naționale.

20180226_091926.jpg

Peste tot, am fost însoțiți la fiecare pas de ghidul nostru Jackson, foarte competent și profesional, de la agenția EasyTravel Tanzania, de unde am cumpărat turul complet de opt zile.

20180225_170703

La sosirea în Arucha, am rezervat o noapte la un hotel de lanț internațional, chiar în centru, cel mai vechi hotel al orașului, care funcționa încă din anii 1920. De acolo au pornit, în expediții și safari, primii exploratori ai Africii. Înainte de cină, am dat o tură prin oraș. Era într-o duminică după-masă și era totul închis. De cum am ieșit din incinta hotelului, ne-au asaltat absolut toți localnicii care se aflau pe stradă, întrebându-ne tot felul. Erau simpatici, dar cam insistenți.

20180226_085525

Un fapt divers simpatic, de la cină: în hotel erau două grupuri mari de americani, iar în seara aceea cineva își sărbătorea aniversarea. Au fost foarte drăguți pentru că, în momentul când au împărțit cele două torturi, unul de ciocolată și unul de fructe, au venit și la noi la masă și ne-au oferit din fiecare. Am povestit cu ei, fiecare de unde venea și ce văzuse.

20180226_122744.jpg

La întoarcerea din expediție, am tras la un alt hotel, aflat într-o plantație de cafea la marginea orasului, format din bungalow-uri cu propria lor grădină și terasă, destul de izolate unele de altele prin vegetația bogată care le înconjoară.

20180305_121256

Spre deosebire de primul hotel, cel din centru, unde erau mai mult turiști americani, aici clientela era formată din oameni de afaceri, trekkeri, climberi, alpiniști, foarte puțini turiști în familie.

20180305_185600

De la masă, la micul dejun, am zărit, dimineața devreme, un convoi de mașini cu sigla National Geografic pornind spre sălbăticie.

20180303_175247

Ce am vizitat:

1.muzeul de istorie naturală

20180305_113021.jpg

2.muzeul de istorie și civilizație

3.piața centrală de legume, fructe, produse locale

20180305_105059.jpg

Cumpărături

Textile

La Mall se găsesc magazine cu produse textile tipice, confecționate în stil african, care pe mine m-au entuziamat foarte mult, văzându-le purtate pe stradă. La piață poți cumpăra la un preț derizoriu imprimeuri senzaționale din celebra pânză ceruită africană. Dacă nu ai timp să cumperi din Tanzania, ai șansa de a achiziționa în Olanda, la Helmond, cea mai de calitate pânză ceruită care se fabrică acum în lume. Am remarcat ținutele purtate de Michelle Obama în câteva ocazii oficiale, create din acest tip de material textil.

Cafea

Un alt produs de calitate excepțională este cafeaua. In Arucha și împrejurimi, se cultivă cu succes, în plantații bio, o cafea cu un gust foarte catifelat și subtil.

20180303_161724.jpg

Abia când am ajuns în Tanzania am înțeles ce înseamnă cafeaua cu adevărat naturală, proaspătă, indiferent cum o preparau, pesemne în metoda care se potrivește cel mai bine tipului de cafea din plantațiile lor locale.

Lectură de drum:

Ernest Hemingway, Zăpezile de pe Kilimanjaro

Karen Blixen, Din inima Africii

Lumina verde a junglei

Khao Yai, 2017

20170211_180535

După o pană de motor cu masina în mijlocul unui cătun thailandez, ajungem seara târziu la Khao Yai, un fel de stațiune in liziera parcului national unde turistii vin ca sa vadă elefanți sau chiar tigri, iar thailandezii rezidenți în Bangkok vin să ia aer.

20170212_064121

Vorba vine, pentru că parcul, aflat în patromoniul mondial UNESCO, este traversat parțial, în sus și în jos, de autoturisme. Localnicii îl folosesc ca scurtătură pe drumul de Bangkok, taxa de intrare fiind foarte mică. Însă rezervația protejată se întinde peste dealuri, munți, platouri, stânci pe o suprafață de 2.172 de kilometri pătrați.

20170212_064152.jpg

Ideal ar fi să străbați acest parc în timpul sezonului uscat din Thailanda, între noiembrie-mai.

20170212_113017.jpg

Deși ti se impune să iei măsuri de precauție ca să cooperezi cu vietățile junglei, e simplu să-ți dai seama că avem de-a face cu o junglă de tip urban, în care, pe un traseu de o zi, vizitatorii nu erau echipați cu nimic special.

20170212_131708

Nu riști nimic atâta vreme cât nu te îndepărtezi de potecă. În special turiștii occidentali erau însoțiti de un ghid, în schimb localnicii erau mai mult ieșiți la un picnic, ca să evadeze din poluatul Bangkok.

20170212_113547.jpg

Se spune că aici trăiesc peste trei sute de specii de păsări și animale sălbatice, dar fluxul turiștilor e incredibil de mare, – imaginează-ți o sâmbătă seara pe Champs-Elysées! – astfel că viețuitoarele junglei se îndepărtează cât pot de mult spre interiorul oceanului de vegetație.

20170212_115204

De la hotel, am mers cu un mic jeep, cu șofer și o domnișoară ghid thailandeză foarte competentă, care ne-a însoțit de la 8 dimineața până la ora 18.

20170212_122138.jpg

Surpriza a fost că masa de prânz am luat-o chiar în inima junglei, lângă un mic pârâu, toate felurile fiind gătite în casă, de către sora șoferului.

20170212_133921

Totul impecabil de curat și delicios.

20170212_133850

Am avut un singur incident, în momentul când șoferul a instalat cortul de picnic, vreo 6-7 maimuțe ne-au înconjurat ca la un semnal.

20170212_133606

Înțelegeau ce se petrece și voiau să ia parte la ospăț. Însă, după ce am intrat sub pânza care acoperea masa și scăunelele pliante, toată lumea și-a văzut de treabă. Totuși, soferul a rămas în apropiere de cort cu un băț în mână, pentru orice eventualitate.

20170212_124803

Am parcurs două trasee, înainte de masă și după, interval în care am coborât la stânca unde Leonardo di Caprio a filmat The Beach, punctul de maximă atracție din parc.

20170212_142439

Partea a doua a excursiei a fost parțial cu mașina, până pe înălțimile munților, la o altitudine de peste o mie de metri. Acolo era costruită o promenadă pe scânduri, care traversează râuri, vegetație înaltă, tot felul de plante care ar putea constitui obstacole serioase dacă ai fi pe jos.

20170212_153144

Abia în acel loc izolat, privind de pe înălțimi, îți dai seama cu adevărat ce înseamnă jungla.

Ngorongoro

2018

O lungă coloană de jeep-uri de safari se prelinge pe șoseaua care iese din Arucha, orașul aflat la poalele muntelui Kilimanjaro.

20180226_095503Cu toții ne îndreptăm spre parcurile naturale din inima Tanzaniei. Începem expediția spre Ngorongoro, craterul de vulcan aflat în patrimoniul mondial UNESCO.

DSCN0318Este cel mai mare crater vulcanic din lume care a rămas neacoperit de apă. Jackson, ghidul și soferul nostru, de la agentia tanzaniană EasyTravel, ne explică toate regulile de safari. Vorbește o engleză de Oxford, este sigur de el, cu mult bun-simț, respectuos. Un excelent profesionist. După opt zile împreună, eram deja ca în familie.

DSCN0241Traseul Arucha-Karatu (satul de la marginea parcului) durează patru ore, cu oprire la un magazin de obiecte etnice, bijuterii, cafenea, restaurant, cu toate facilitățile de lux.

DSCN0226La începutul după-amiezei ajungem la hotel, în periferia orășelului Karatu, la patruzeci de minute cu mașina de intrarea în zona de conservare Ngorongoro. Ne descărcăm bagajele și pornim spre marele crater vulcanic.

Hotelul era amenajat cu mici bungalow-uri răspândite prin vegetația luxuriantă,

20180227_161516cu vedere la grădina de legume și zarzavaturi, unde se lucra în permanență.

20180227_145807Terasa camerei era sublim de confortabilă, un loc ideal pentru cei care vor să scrie impresii după o zi de safari.

20180227_162258Din fericire, chiar îmi adusesem de lucru de acasă, astfel că am profitat de ambianța ideală!

20180227_145739Hotelul are propria sa fermă care îi furnizează ingredientele culinare, toate proaspete. Și micul dejun și cina se serveau afară, cu vedere la plantația de cafea.

20180227_162313Aici am descoperit ce este adevărata cafea, chiar după-amiaza când am ajuns. Gazdele ne-au pus cu noi un termos cu cafea caldă și ceșcuțe din ceramică (ca gustul cafelei să nu fie afectat), alături de pachetul de prânz.

DSCN0187.jpgCafeaua era catifelată și fină, fără a fi prea tare, cu o aromă de ierburi proaspete. Gustul cafelei se potrivea extraordinar de mult cu ambianța și cu mirosul vegetației din jur.

20180301_124859Leopardul ne aștepta, cu aroganță studiată.

DSCN0218

Leul se gândea la ale lui.

DSCN0255Șoseaua este asfaltată pe tot traseul până în parc. Ajungem la poarta rezervației, unde ne întâmpină babuinii, care nu au nici cea mai mică ezitare să sară în jeep-urile călătorilor care au lăsat geamul dat jos.

DSCN0182

În birourile administrative, Jackson plătește taxa de intrare și ne dezmorțim distrându-ne de babuini. Drumul se continuă apoi prin pădure, pe coasta muntelui, pe un fel de pietriș de culoare cărămizie.

20180226_141412Coborâm spre crater pe un drumeag de un singur sens, pentru o singură mașină, plin de serpentine vertiginoase. De urcat înapoi, este un alt drumeag, tot cu sens unic. Ajunși jos, uităm complet de înălțimi. După o pauză de toaletă și de poze, ne îndreptăm spre fundul craterului.

DSCN0237Este indicat să profiți de toaletă de câte ori se ivește ocazia, pentru că în rezervație este interzis să cobori din mașină. Aici este concentrată cea mai mare comunitate de prădători din toată Africa. Din fericire, punctele organizate de toaletă sunt deosebit de curate, cu absolut tot ce trebuie.

20180226_151112Craterul are o lărgime de nouăsprezece kilometri de la un capat la altul, dar pare infinit. Este brăzdat în toate direcțiile de poteci pe care circulă jeep-uri. Ne întâmpină, voioase și zglobii, păsările africane.

DSCN0355Praful pătrunde peste tot. Primele animale pe care le vedem sunt zebrele, foarte prietenoase, care stau nemișcate pe marginea drumului și se uită.

DSCN0339Ca niște măgăruși, zice Jackson. Au la ce se uita, pentru că suntem sute de mașini de safari aici în crater, răsfirate pe o arie de 264 de kilometri pătrți.

DSCN0340Jeep-ul este mare, comod, tavanul se deschide ca să putem sta în picioare să ne uităm prin acoperiș la animale, de la o înalțime sigură.

DSCN0202La doar o oră după ce am ajuns în rezervație are loc prima întâlnire cu lumea bună.

20180226_161317Două leoaice stau tolănite în mijlocul drumului. Oprim lângă ele, dar nici nu se clintesc. Am stat așa câteva minute, timp în care ne-au ajuns cei care erau în urma noastră, iar ele s-au tras la umbra mașinii lor.

20180226_161612Ajungem la una dintre băltoace, unde lenevesc hipopotamii.

DSCN0259Mai încolo, descopăr că și hienelor le place să se scalde.

DSCN0236În zilele următoare, ne-au pus de la hotel prânzul la pachet și am stat la safari de dimineața de la 8 până seara la închiderea parcului (ora 18). Cel mai des ne întâlneam cu păsările de miriște, mai ales cu cea albastră, al cărei nume se termina cu ,,stalin”.

DSCN0206Șoferii comunicau între ei prin stație și se anunțau unde apar animale. Atunci toate mașinile porneau ca din pușcă în direcția respectivă. Ne opream, șoferul se strecura printre alte mașini cautând un loc cât mai bun ca să facem poze. Privești înmărmurit mișcările genuine ale vietăților, minute în șir.

20180227_103934Succesul unei expediții depinde în cea mai mare parte de șofer, de îndemânarea lui de a ajunge cât mai aproape de obiectiv. Contează, desigur, în ce măsură își dă el interesul să te apropie de obiectiv. Aici intervine elementul ,,tip”, la standardul impus în prealabil de agenție, deci știi exact ce sumă să pregătești. În acest safari, tariful a fost 25$ pe zi.

Ne aflam acolo, în sălbăticie, zeci de mașini, sute de oameni într-o liniște desăvârșită, absolută. Animalele au ritmul lor de a ieși din toropeală, trebuie să fii pe fază. Struții au apărut spre sfârșitul după-amiezei să-și caute cina.

DSCN0276Însă marea întâlnire a acelei zile a fost cu rinocerul, unul dintre starurile rezervației. Era departe de drum și nu s-a arătat prea sociabil !

DSCN0338Moțatele, în schimb, sunt peste tot, scotocitoare și curioase.

DSCN0335Cooperarea plină de subînțelesuri dintre lei și bivoli mi-a stârnit curiozitatea.

DSCN0350Mi-a placut mult lumina din crater. Era o lumina familiară, asa cum mi-o imaginasem fără să o cunosc. Razele soarelui străluceau galbui estompat, vegetația și crestele din jur ofereau un decor discret, pamântul era acoperit cu un fel de ierburi de o culoare incertă, galben-verzui.

20180226_161540

În zona de conservare din parcul natural (dar nu în craterul propriu-zis), guvernul tanzanian tolerează așezări de masai, cu condiția să nu intervină în mediul ambiant, însă nu le oferă protecție.

DSCN0418Ei se ocupă în principal cu creșterea animalelor, dar se implică și în servicii turistice, oferind tururi, prezentări, demonstrații etnice. Îi poți vedea pe marginea drumului, propunând spre vânzare mici obiecte și podoabe tipice.

DSCN0287Scenografia, actorii, decorul, gustul, mirosul. Totul în jur e neobișnuit și te extrage complet din realitate.

Însă întâlnirile cele mai spectaculoase, cu lei și elefanți, au avut loc abia în Serengeti, despre care voi scrie în curând !

Lectură de drum:

Karen Blixen, Din inima Africii