Dans, dans, dans

Serengeti, 2018

De la Ngorongoro la Serengeti parcurgi o distanță de numai câteva ore cu mașina, dar nu-ți dai seama cum trece timpul, mai ales când fiecare întâlnire e cu desăvârșire nouă.

DSCN0493

Peisajul se schimbă mereu, cu elemente naturale și oameni. Suntem în grija lui Jackson, șoferul și ghidul nostru de la agenția EasyTravel Tanzania,

DSCN0495

în același jeep pe care l-am închiriat pentru a vizita trei rezervații naturale (vezi postările Ngorongoro și Safari)

DSCN0496

Una dintre cele mai placute surprize a survenit imediat după trecerea de poarta oficială a rezervației Serengeti.

DSCN0498

Dinspre orizont, am zărit apropiindu-se o procesiune de elefanți.

DSCN0499

Priveliștea era învăluită într-o lumină strălucitoare,

DSCN0500

nuanțată de nori de praf. În frunte mergea decana de vârstă, o doamnă cu riduri adânci, venerabile.

DSCN0501

Echivalentul în etatea umană ar fi fost de optzeci de ani. Puii se aflau în mijlocul grupului, cât mai apărați.

DSCN0502

Am oprit mașina și i-am așteptat. Veniseră să se adape într-un heleșteu aproape de șosea.

DSCN0503

Ritmul lor de mers era susținut, aproape grăbit, majestuos în virtutea faptului că știau exact unde voiau să ajungă.

DSCN0504

Pașii lor făceau dovada unei determinări certe. Privindu-i, te simțeai sigur de tine.

DSCN0505

A fost una dintre cele mai puternice scene pe care le-am văzut în acea săptămână de safari. Dinamismul și coordonarea de o perfecțiune teatrală a marșului lor m-au hipnotizat.

DSCN0506

Din mișcarea de o ritmicitate greoaie mai emana și precizia inteligentă a punerii în aplicare a unui plan. Nu se aflau întâmplător pe acel drum. Veniseră la o întâlnire predestinată.

 

Nostalgia de a trăi

Luxor, 2018

Culorile de o limpezime cinematografică, pe țărmul Nilului, servesc de cadru muzeului de arheologie din Luxor.

DSCN2605

Spațiu care s-a dovedit cel mai liniștit loc pe parcursul celor trei zile pe care le-am petrecut în vechea capitală a Egiptului.

DSCN2668

Pare greu să te simți în siguranță în cetatea atât de greu încercată.

DSCN2658

În interiorul amenajat contemporan nu mai era nici un alt turist sau vizitator

DSCN2659

și n-a fost greu să mă las copleșită de o bruscă singurătate,

DSCN2657

ca și cum însingurarea faraonilor m-ar fi molipsit,

DSCN2665

neutralizând grația exponatelor.

DSCN2669

Faraonii erau oameni singuri.

DSCN2651

Ca să aibă o domnie netulburată, ei știau că trebuie să respecte niște reguli stricte:

DSCN2613

să nu aibă încredere decât în ei înșiși,

DSCN2663

să nu conteze pe ajutorul nimănui pentru că, la nevoie, prietenii se evaporă,

DSCN2630

să nu le permită subalternilor să intre în intimitatea lor. Mă urmărește privirea hipnotică a unor statui fixate pe transmiterea unui mesaj spre viitor.

DSCN2655

Dar și a celor genuine care îți topesc sufletul.

DSCN2639

Teba s-a dezvoltat în jurul adorației zeului Amon-Ra și a atins punctul culminant în mileniul I î.Hr.

DSCN2660

De ambele părți ale Nilului, cetatea vibrează pentru importantul zeu dinastic. După dinastia Ramses, a urmat o perioadă de mare instabilitate politică.

DSCN2635

Preoții lui Amon exercită o contraputere în tot sudul Egiptului, utilizând oracolele pentru a-și impune propriile decizii politice.

DSCN2606

Amon-Ra e un zeu misterios, nu i se cunoaște nici forma, nici numele. E un zeu întrupat în urma unui curent de idei care circulă între diversele mitologii și culte.

DSCN2667

Templul lui Amon-Ra, regele zeilor, este centrul celui mai mare imperiu din lume până la acea dată.

DSCN2662

Teba devine sediul unui rege de esență cosmică, e centrul lumii cunoscute.

DSCN2656

Regiunea tebană adăpostea cele mai mari și mai importante morminte și temple din Egipt.

DSCN2666

Între pereții templului, o societate întreagă se organizează în cultul atotputernicului zeu, cu preoți, administratori, adoratoare, servitori.

DSCN2649

S-au păstrat dovezi ale acestor destine prin mobilier, sarcofage, papirusuri.

DSCN2653

 

Despre multe, am aflat din lecturi ulterioare călătoriei în Egipt.

DSCN2645

Pentru că zeii umblau pe pământ, aveau nevoie de un adăpost.

DSCN2650

Li s-au construit temple. Faraonul le oferă locuință, ofrande, bogății, pentru ca, în schimb, ei să îmbogățească Egiptul.

DSCN2640

Preoții care aveau în grijă templele nu erau credincioși și nu se închinau zeilor,

DSCN2629

erau doar administratori și specialiști în diverse domenii de utilitate publică,

DSCN2620

în hieroglife, în medicină, erau de profesie măcelari, brutari, croitori pentru că templele funcționau pe o sumedenie de secțiuni.

DSCN2612

Templele nu erau doar sanctuare, ci depozite și magazii de stocaj, ateliere, staule, cotețe, abatoare, săli de tratament. Regele urmărea direct echitatea distribuției produselor în regiune.

DSCN2633

În paralel cu această activitate fremătătoare, faraonul concepea decrete administrative și religioase, vizita șantierele templelor în construcție, inspecta mine și drumurile din deșert.

DSCN2611

Imediat după faraon, judecătorii erau o categorie care se bucura de o poziție privilegiată.

DSCN2621

Aveau în grijă atât dosare umane cât și divine, unii fiind numiți chiar într-un post invidiat, de ,,șef al secretelor”.

DSCN2626

Toți demnitarii trebuiau să îndeplinească, la un moment dar, o etapă de serviciu religios, cum ar fi serviciul militar acum. Își alegeau posturi modeste, preferat fiind cel de paznic de noapte.

DSCN2642

Nu se sinchiseau de rangul profan și alegeau posturi umile. Urmau un fel de școală unde li se serveau lecții de umilință.

DSCN2610

Îi învățaseră zeii că trebuiau să treacă și prin astfel de etape, pentru că, la un moment dat, viața te obligă să traversezi asemenea situații. E mai bine să te arăți cooperant decât să fii luat pe nepusă-masă. Luxorul te învață această lecție.

Pașii lui Picasso în azur

Mougins, 2019

Pe Coasta de Azur, dar nu pe țărmul mării.

20190202_142136

Turiștii, mai ales nordici, vin aici în vacanță ca să se bucure de liniște și armonie,

20190202_145249

departe de marile orașe.

20190202_145209

Artiștii ajung, poate, în căutare de inspirație

20190202_150449

sau pentru a se lasa în voia ei.

20190202_150521

Așa a făcut Picasso, care și-a petrecut ultimii doisprezece ani din viață în această mică așezare de unde, în zare, vezi Mediterana.

20190202_165529

Vila unde a locuit se află la șase kilometri de sat, într-o izolare desăvârșită.

20190202_164326

Pe vremea romanilor, Mougins era doar o stație de poștă pe faimoasa via Aurelia.

20190202_150320

De aici a pornit, în zilele noastre, unul din marii exploratori ai Africii, comandantul Lamy, fondatorul capitalei statului Chad, născut într-o casă impozantă.

20190202_150618

Ca să intri în zona istorică, urmezi indicatorul Vieux Village, unde găsești mai multe parcări gratuite și ascensor care te urcă direct în centrul satului,

20190202_144945

lângă Muzeul de artă clasică, un edificiu din Evul Mediu.

20190202_145111

Odată ajuns aici, îți recomand să intri să-l vizitezi, pentru că este excelent amenajat, nu foarte mare, dar cu exponate valoroase.

20190202_153813

Explicațiile îți vor arăta cum a influențat lumea antică, egipteană, greacă, romană, prin frumusețe, arta modernă și contemporană.

20190202_152205

Aici l-am întâlnit pentru prima dată pe Ulise, sub forma unui bust datând din anii 75-120 î.Hr.

20190202_155838

O colecție de antichități originale sunt puse în dialog cu artiști de geniu: Rubens, Picasso, Matisse, Chagall,

20190202_161532

Yves Klein,

20190202_160256

Raoul Dufy,

20190202_160902

Picabia, Cezanne, Dali, Warhol, Grarham Perry, Jean Cocteau. Operele de artă contemporană sunt intercalate printre cele antice și medievale ca să urmărim continuitatea ideilor în timp.

20190202_164408

Sfatul meu ar fi să vă rezumați doar la vizitarea muzeului, iar cumpăraturile să le faceți din locuri mai puțin turistice.

20190202_145142

La plimbare prin sat, vizitez biserica și privesc din exterior impresionanta clopotniță care s-a păstrat identic din secolul 11.

20190202_151254

Clădirea în care se află acum un restaurant datează din secolul 14 și a fost la origini fermă de stors struguri.

20190202_164544

Acum, peste tot pe străduțe văd ateliere de creație artistică de tot felul, cafenele și multe agenții imobiliare.

20190202_164206

În apropiere, la câțiva kilometri de Mougins, am intrat în cătunul La Roquette-sur-Siagne. Nu e nimic special de văzut, doar că aici se află o brutărie-patisserie cu produse fabricate artizanal. Am cumpărat o specialitate locală care se numește ,,fougasse”, bugnes (gogoși de post) și eclere. Adevarata tradiție culinară franceză, aflată în patrimoniul mondial UNESCO.

20190202_151321

Între mare și cer

Livorno, 2017

Am nimerit două zile geroase, cu temperaturi de minus câteva grade, care m-au împiedicat să fac câte poze mi-aș fi dorit.

20170106_095110

Am vrut neapărat să ajung aici după o lectură pe care v-o recomand la sfârșit. Și pentru că îmi plac porturile. La 1500, Livorno era cel mai internațional oraș din Italia, datorită puternicei comunități evreiești, punctul de intersecție al askenazilor și sefarazilor.

20170106_164919

Relațiile dintre aceste două ramuri ebraice sunt cât se poate de neprevăzute. Cunosc evrei din ambele comunități care m-au cucerit cu poveștile lor despre călătorii și porturi.

20170106_162153

Comerțul livornez i-a atras pe englezi și scandinavi, astfel că mulți nordici și-au întemeiat afaceri și familii aici. Armenii au avut și ei o contribuție majoră, în calitate de importatori, în premieră, ai cafelei și creatori ai cafenelelor în conceptul de azi.

20170106_144143

Sinagoga din centru e impunătoare, reconstruită din temelii după război, ca semn peren al puterii pe care o aveau evreii în secolele 15-17.

20170106_095455

Printre cel mai faimoși livornezi e pictorul Modigliani care, în tinerețe, a ales exilul parizian, ca mai toți pictorii la început de secol 20. Casa lui natală este pe via Roma 38.

IMG_2546

Lângă port poți vedea fortăreața Vecchia și Nuova, unde începe cartierul Venezia Nuova, construit în 1629 de puternicii Medicis. Printre toate aceste canale și podețe reușeau să se strecoare vapoarele din port până la depozite. Casele aveau ieșirea direct pe apă.

20170106_122437_resized

Am vizitat pe îndelete Villa Mimbelli, construită în 1865 pentru un negustor înstărit, înconjurată de un parc în stil englezesc, cu arbori de esență exotică. Acum sălile găzduiesc tablouri de pictori livornezi și toscani, dar decorațiunea este de palat, nu de muzeu.

20170106_163613

Faleza e amenajată vintage încă din 1835. Pavament geometric, cu belvedere amplă, dispusă pe un mic promontoriu, cu balustradă de mici coloane din anii 1920. De aici, poți admira un apus fără opreliști. Hotelul cel mai nobil al orașului, un palat, se află tot aici.

20170106_162317

Te aștepți să vezi aristocrația în vilegiatură. Mai departe e academia navală italiană, un ansamblu de clădiri inaugurat în 1881, cea mai importantă din Italia. Promenada pare nesfârșită, ca marea.

20170106_144313_resized

Fortăreața veche este o citadelă cu două bastioane între mare și oraș. Bazinul naval era prevăzut să primească nave de război. Acum, în apropiere se află gara maritimă, de unde poți lua vaporul spre Corsica și Sardinia.

20170106_162513

Portul turistic pentru mici ambarcațiuni a fost construit tot de familia de Medicis, iar acum deservește curse locale spre insulele arhipelagului toscan. Portul industrial e mult mai departe de centru. Tot în acea zonă, se află vechi depozite portuare, magazii, pescării.

20170106_122459

Pe via Grande se structurează axa comercială cu magazine&cafenele, iar pe via Madonna principalele biserici, mărturie a destinului cosmopolit al urbei: biserica grecillor uniți, a francezilor, a portughezilor, a corsicanilor, a comunității olandeze-germane și cea armenească. Stiluri diferite, ornamentații diverse, concepte de gândire specifice.

20170106_163040

Piazza Republica e vastă, inundată de lumină și, pornind de aici, merg de-a lungul a Fosso reale ca să ajung în Mercato Centrale, piața agro-alimentară, adevărat monument istoric, o clădire din 1894 cu ferestre imense și luminarii. Am intrat ca să privesc produsele regionale și să mă bucur de atmosfera exuberantă și dezinhibată a precupeților care-și laudă marfa, vorbesc de la distanță mare unii cu alții, glumesc, cântă.

20170106_122447_resized

Ca principală specialitate culinară, recomand Cacciucco, o supă de pește consistentă, asezonată cu usturoi și suc de roșii proaspăt. Iar ca desert, nu ratați Zuppa inglese !

20170106_210244

Lectură de drum:

Andrei Cornea, Uimitoarea istorie a lui Sabbatai Mesia

Flori de portocal

Sevilla, Alcazar, 2016

Pentru mine, magnetismul Sevillei se concentrează în Alcazar,

20160406_173953

vizitat la sfârșitul zilei,

20160406_183421 (1)

luminat roșiatic de strălucirea apusului.

20160406_184104

M-a vrăjit acest ansablu arhitectural gigantic format din mai multe palate,

20160406_182634 (1)

complet diferit de alte edificii regale din Spania.

20160406_174640

Construcția a început în secolul 10,

20160406_183126 (1)

dar a fost modificată de mai multe ori în decursul anilor.

20160406_183327

Se mai păstrează, din Alcazarul almohad (palatul arab) din secolul 12,

20160406_182049

doar Patio del Yeso și arcurile fortificate prin care intri în patio del Leon,

20160406_182731

piața de arme a castelului musulman.

20160406_180146

 

Imediat după spațiile de intrare, trecem în sala justiției,

20160406_182001

unde regele don Pedro și-a asasinat un rival,

20160406_175052

o practică banală pentru perioada aceea.

20160406_180250

Intrăm apoi în palatul lui don Pedro,

20160406_181724

atenți să nu ratăm sala domnișoarelor, cu decorațiuni înzorzonate.

20160406_175750

Micile patios (grădini interioare) sunt traversate de canale înguste,

20160406_181037

formând efecte de perspectivă care mă iau prin surprindere de fiecare dată.

20160406_183607

În dormitorul regilor mauri, cu un tavan policrom, credeți-mă că aș fi petrecut o noapte.

20160406_174651

Solemn, salonul ambasadorilor cu design mozarab mă primește oficial.

20160406_175120

Palatul gotic are un registru diferit.

20160406_182216

De aici se zăresc faimoasele grădini.

20160406_182742

Alăturat, se află apartamentele regale,

20160406_181943

în caz că vreodată regii ar dori un sejur la Sevilla.

20160406_182258

Au mobilier din secolele 18-19,

20160406_173640

cu multe elemente de proveniență franceză,

20160406_182843

considerat, pe atunci, cel mai rafinat.

20160406_173217

Mai departe, apartamentele amiralului,

20160406_190643

unde regina Isabella Catolica a înființat prima cameră de comerț a Spaniei, în 1503.

20160406_180056

Dacă vrei să-ți imaginezi edenul,

20160406_190613

mergi în grădini.

20160406_181438

Spațiile au fost desenate în diferite epoci: arabă, Renaștere, perioada barocă.

20160406_181017

Aranjate în etaje și în sectoare foarte bine delimitate.

20160406_190819

Apa e personajul principal.

20160406_181451

Motivul labirintului te provoacă să călătorești în tine însuți, nu ezita !

20160406_191054

În apropiere, o înfățișare complet diferită au grădinile desenate în stil englezesc.

20160406_183722

E început de aprilie, iar florile de portocal sunt la apogeul miresmei lor.

20160406_184240

Am stat până la închiderea grădinii. Nu mă puteam desprinde, era o vrajă.

Gusturi baroce

San Severo, 2016, 2019

Mă aflam în drum spre San Giovanni Rotondo, în sudul Italiei, regiunea Puglia.

DSCN9647

Livezi de măslini și podgorii cât vezi cu ochii.

IMG_1484

La început de septembrie, strugurii albi timpurii deja se recoltau.

IMG_1485

Împrejurimile sunt reputate pentru uleiul de măsline parfumat, vinurile roșii, albe, dar și pentru vinul spumant de calitate produs artizanal, în serie foarte limitată, la San Severo, de o finețe uimitoare.

IMG_1411

Am intrat, așadar, în San Severo ca să cumpăram produse culinare locale recomandate de prietena mea Stefania, originară de aici, pe care am cunoscut-o în Olanda.

DSCN9776

Să cauți caciocavallo mi-a spus ea, obligatoriu podolico ! Zis și făcut.

20160510_120438.jpg

Fiind distrus de un cutremur în secolul 17, San Severo a fost reconstruit total în stilul acelor vremuri, baroc.

DSCN9780

Edificiile elegante aparțin unor arhitecți faimoși. Centrul istoric se concentrează în jurul pieței principale, cu Palazzo di citta (primaria).

20160510_115936-e1564179734719.jpg

De acolo, poți să pornești într-o plimbare barocă pentru a descoperi superbele palate și biserici ale orașului.

dscn9777.jpg

Foarte aproape de primărie, la 50 de metri, am intrat într-o cafenea elegantă, mai mult un bar-cofetărie, în care am servit un espresso și o felie de tort de migdale (torta di mandorle), de o savoare indimenticabilă, cum spun italienii, de neuitat !

20160510_120056-e1549644799999.jpg

Peste tot unde am intrat, localnicii se arătau prietenoși, comunicativi și dornici să le împărtășească străinilor stilul lor de viață.

DSCN9774

Te simți ca în familie. Ne-au povestit despre toate sărbătorile orașului, ce semnifică fiecare și, desigur, au insistat să stăm cât mai mult.

dscn9771-e1568536622866.jpg

Așa se face că am revenit la San Severo, în septembrie 2019.

20160510_120143

Tentația vizitei este în primul rând gastronomică. Prăvăliile alimentare și aprozarele se află în afara centrului istoric. Intri oriunde și găsești toate delicatesele de sub soarele sudului. Conform tradiției, aici totul se produce artizanal. Cel mai bine ar fi să te informezi pe lângă cei din partea locului care este modul ideal de degustare a produselor.

photo-2019-11-15-13-15-37-1-e1575982457327.jpg

La mijlocul lui noiembrie, localnicii își prelucrează măslinele cumpărate direct de prin livezi, de la producătorii locali.

PHOTO-2019-11-15-13-15-38

Apoi se programează la moară cu măslinele și începe producția. Uleiul presat la rece, conform stilului de viață italian, le îndestulează cămara pentru tot anul.

photo-2019-11-15-13-15-37.jpg

Aurul verde pugliez este cel mai savuros pe care l-am degustat vreodată.

dscn9775.jpg

Și, într-adevăr, caciocavallo podolico este cel mai savuros cașcaval, cu condiția să mergi după el chiar acolo. Se produce doar în acea zonă din Puglia, din lapte de vacă dintr-o rasă specială, care se hrănește cu ierburi tipic regionale, sudice. Îl găsești în magazine de brânzeturi în toată Italia, dar nu are același gust, e mare diferență dacă îl cumperi la fața locului, direct de la producător. Oamenii sunt gospodari, au un adevărat cult pentru gastronomie și nu fac compromisuri când e vorba de produse alimentare. Calitatea este la superlativ peste tot. Mi-am propus să revin pentru o experiență culinară mai complexă și pentru soare!

Pre-îndrăgostire

Paris, 2016

Parisul mi-a făcut un cadou premonitoriu cu trei ani înainte să vizitez Mexicul.

20161223_150502

Cel mai frumos e atunci când un sentiment te asaltează când te aștepți mai puțin.

20161223_144026

Ar trebui ca, înainte să călătorești în anumite locuri, să faci un test pre-îndrăgostire,

20161223_153927

ca să fii pregătit pentru ceea ce urmează să vezi.

20161223_153903

Și ca să fii sigur că te întorci acasă cu sufletul teafăr.

20161223_153850

Pe un zbor scurt, doar de o oră, în vestul Europei, mă așez pe locul la culoar care-mi fusese atribuit.

20161223_154050

Ceilalți doi pasageri care urmau să-mi fie companioni de zbor nu sosiseră încă.

20161223_153627

Scot cartea pe care o aveam cu mine, Mehmet le Conqérant de Nedim Gursel, și mă pun pe citit.

20161223_151652

Apar și vecinii.

20161223_151131

Tineri, educați, se scuză că mă deranjează, eu fiind la margine.

20161223_150234

Un cuplu în jur de treizeci de ani.

20161223_153739

Băiatul s-a așezat la mijloc și își pune pașaportul în buzunarul din scaunul din față.

20161223_150009

Descifrez că pe copertă scrie Mexic.

20161223_172943

Mă întreabă ce citesc și așa începe conversația.

20161223_153401

Erau frate și soră din Mexico City aflați într-un tur de trei săptămâni în Europa.

20161223_145218

Avionul încă nu decolează,

20161223_153714

așteptăm destul de mult,

20161223_151156

dar nu-mi pasă.

20161223_153802

Îi spun că urma să călătoresc în Mexic în anul următor și schimbăm coordonate.

20161223_150848

Tot deviem,

20161223_151011

tot aprofundăm subiecte,

20161223_145537

tot sărim de la una la alta.

20161223_150729

Îmi oferă în dar un semn de carte lucrat artizanal și îmi povestește despre soțul lui de care era foarte îndrăgostit.

20161223_150651

Fiecare dintre noi urma să mai avem câte un zbor de o oră până la destinație.

20161223_145444

Ajung acasă și găsesc două-trei mailuri de la Rubén.

20161223_145159

Îmi spunea despre îngerul meu păzitor, mi-l găsise el.

20161223_151252

Eu nici nu știam că există,

20161223_144239

dar, de atunci, nu ne-am mai părăsit, nici măcar o clipă.

20161223_145124

Tot ce vedeți în imagini reprezintă o expoziție pe care am vizitat-o la Paris, VIVA MEXICO !

20161223_145020

Doar pictură mexicană, multe dintre tablouri aduse din colecții particulare din toată lumea, pe care le-am fotografiat știind că nu voi mai avea posibilitatea să le revăd în altă parte.

20161223_150907

Am zăbovit mult, în acea zi de iarnă, la Grand Palais.

20161223_144345

A fost una dintre cele mai prețioase amintiri pariziene clipa în care m-am îndrăgostit de Mexic.