Cairo confidențial

2018

Palatul prințului Taz este un pretext ca să explorez străfundurile zonei islamice, presărate cu monumente mai puțin turistice.

DSCN2185

Pe toate le poți vedea într-o plimbare arhitecturală de la moscheea sultanului Hassan la moscheea Ibn tulun, în doar câteva ore.

DSCN2189

Între ele, străzi de blocuri maro.

20181203_093454

Cartierul islamic are avantajul că nu e foarte căutat de turiști și specificul local e intact.

DSCN2440

Pe străduțe labirintice, admir o fântână din secolul 15 a unui sultan oarecare decorată cu marmură policromă, cu un acoperiș de lemn dantelat și cu motive fin cizelate în piatră.

dscn2192.jpg

Mai încolo, moscheea Qani Bei (1413), cu un minaret dublu și cu domul sculptat în model zimțat.

20181203_093658.jpg

Fațada este placată cu faianță bleu și alb în stil otoman.

20181203_093652.jpg

Până la prinț, mai trecem pe lângă o fostă mănăstire construită în secolul 18, locuită de călugării dansatori derviși până în 1952, când au fost expulzați din Egipt.

20181203_085401

Apoi a funcționat ca loc de rugaciune și refugiu spiritual pentru sufiști. Ansamblul datează din secolul 14.

DSCN2193

Palatul prințului este unul dintre puținele palate mameluce păstrate încă în stare bună.

20181203_090643.jpg

Mamelucii au fost la origine sclavi aduși din Asia Mică și din zona Mării Negre, majoritatea turci. Puteau fi recunoscuți ușor în peisajul uman cairot, fiind albi.

DSCN2443

Erau aduși de mici, convertiți la Islam și educați în artele războinice.

20181203_085657.jpg

Treptat, foștii sclavi au reușit să ajungă în vârful ierarhiei.

20181203_085735.jpg

În acea societate, puterea nu era ereditară, ci se cucerea prin lupta între clanuri.

20181203_085546

Prin urmare, toți notabilii aveau interesul să-și angajeze personal instruit și antrenat. Calea mamelucilor spre vârfurile puterii era liberă pentru cei mai curajoși.

dscn2441.jpg

Mulți mameluci și-au abandonat cariera militară, devenind negustori, construind locuințe somptuoase încărcate cu obiecte de bun-gust.

DSCN2444

Influența lor devenise considerabilă în societatea cairotă, ajungând să-i domine pe egipteni.

dscn2442.jpg

Palatul este o clădire mai degrabă discretă, dar are calitatea de a fi fost conservată într-un segment neafectat de urbanismul dezordonat al metropolei.

DSCN2445

Construit în 1352 de către un emir ca să celebreze căsătoria cu fiica sultanului, a fost abandonat în secolul 20 și abia de câțiva ani renovat. Palatul are două curți interioare cu palmieri. La parter erau încăperile soldaților mameluci, iar la etaj se afla sala de primire a prințului. Tavanul pictat s-a păstrat original.

DSCN2446

Zona rezervată femeilor avea o intrare separată. Actualmente, în curțile interioare sunt montate scene efemere, pentru spectacole de muzică, dans, modă.

Lectură de drum:

Lamia Ziadé, ô nuit ô mes yeux

Wat Suthat

Bangkok, 2017

Multe elemente specifice religiei și filosofiei buddhiste mi-au rămas încă nedeslușite, astfel că, în templele vizitate la Bangkok, am căutat să descopăr ceva nou mai degrabă în mine însămi, declanșat de avalanșa de imagini din jur.

20170215_113819

Templele buddhiste sunt un loc propice scotocitorilor de sine în căutare de surprize.

20170215_114201.jpg

Din cele câteva sute de locașe din perimetrul centrului, le-am selectat pe cele care m-au interesat după caracterul lor de sacralitate, ținând cont și de criterii arhitecturale și decorative. În general, toate templele sunt niște refugii unde te furișezi de zgomotul și poluarea metropolei. M-am oprit la un templu vast, din secolul 19, din preajma marelui balansoar, așa cum se numește marele portic din lemn de teck roșu, înalt de douăzeci și șapte de metri.

20170215_120219

În trecutul istoric, o dată pe an, se derula aici o ceremonie în onoarea lui Shiva. Calugării brahmani se balansau pe acest portic, caligrafiind traiectoria astrelor cerești. Scopul lor era cum nu se poate mai lucrativ: voiau să prindă în dinți o pungă cu aur agățată în vârf. Jocul a fost abolit, fiind periculos, dar faptul rămâne revelator pentru studiul moravurilor religioase.

20170215_113337

Pe vremea aceea, buricul târgului se afla chiar la balansoar. Prin construcția templului, s-a materializat ideea de punct central al universului buddhist și hindus, simbol al sincretismului religios între cele două doctrine. În centrul templului, se înalță mai multe pavilioane chinezești din marmură albă, protejate la fiecare colț de cai albi.

20170215_113303

Imensul altar (wihan) se închide cu niște uși legendare despre care se afirmă că ar fi fost sculptate de însuși împăratul Rama II.

În interior, se află o comoară și mai prețioasă, o statuie a lui Buddha în bronz aurit, Sakyamuni, obiect de închinare si veneratie, adus de la Sukhotai.

20170215_114759

La marginea incintei, vedem niște statui ciudate de o parte și de alta a porților. Sunt străini (occidentali) care au fost reproduși cu rol de gărzi caricaturale care păzesc templul.

20170215_113829

Ca să ai acces în majoritatea templelor, la intrare se cumpără bilet, dar prețul este mic. Ținuta vestimentară exclude pantaloni scurți, rochie scurtă sau bluze fără mâneci. La intrare te descalți, iar încălțămintea se lasă pe etajere special amenajate. La Bangkok, te sfătuiesc să prevezi o pungă de plastic ca să o duci cu tine. La unele muzee, regula este aceeași.

20170215_112701

Lectură de drum:

John Burdett, Ch.G.Moore, Colin Cotterill, Bangkok Noir

Seducție

Château de la Bastie d’Urfé, 2015

Coordonate: Saint-Etienne-le-Molard, departamentul Loire, în regiunea Auvergne Rhône Alpes. Aici se află masivul de unde izvorăște fluviul Loara, departe de salba celebrelor castele.

vara2015 016

Loc liniștit și provincial în sensul bun, nealterat de industrie, poluare, zgomot și alte disonanțe turistice. Ideal ca să citești sau să scrii, după cum se va vedea.

vara2015 022

Istoria castelului nu este nici ea deosebit de spectaculoasă și nu implică intrigi, trădari, adultere, abuzuri fiscale.

vara2015 017

A fost edificat de către un nobil local care s-a remarcat prin fapte de arme în timpul campaniei din Italia purtată de regele François I și, mai târziu, ca ambasador și diplomat. Fermecat de arhitectura italiană, eroul nostru a modificat major conacul de familie în stilul Renașterii italiene din secolul 16.

vara2015 023

Familia d’Urfé este mai cunoscută datorită lui Honoré d’Urfé (nepotul fondatorului), autor al romanului Astrée, primul roman-fluviu din literatura franceză, publicat pe durata a douazeci de ani.

vara2015 019

Familia avea o mare tradiție intelectuală, mărturie fiind biblioteca de peste patru mii de volume, la acea oră printre cele mai însemnate din Franța care, să recunoaștem, nu ducea lipsă de biblioteci în secolul 16.

vara2015 018

Proprietarul era un mare iubitor de artă și filosofie. Dar cel mai notabil fapt din istoria pașnică a familiei a fost efectul lecturii acestei cărți.

vara2015-020.jpg

Le roman d’Astrée a avut un efect terapeutic asupra regelui Henri IV, care s-a vindecat de depresie citind cartea lui Honoré d’Urfé. Este printre cele mai cunoscute cazuri de vindecare prin lectură. Un exemplar original stă la loc de cinste în vitrina salonului principal.

vara2015 021

După vizita interioarelor pline de exponate autentice, păstrează-ți timp ca să te plimbi prin grădină.

vara2015 025

Este doar o romantică pajiște cu flori de câmp înmiresmate și suave complet diferită de parcurile cosmetizate și artificiale văzute pe la alte castele. După vânzarea proprietății, în secolul 19, noua castelană, Caroline de Lagrange a adus câteva modificări, dar una dintre piesele cele mai artizanale de furniruri asortate, din capela castelului, a ajuns la Metropolitan Museum la New York.

vara2015 024

Pentru cei preocupați de scris și citit, un loc de încărcare spirituală !

Cielito lindo

Mexic, 2019

După trei săptămâni în Mexic, mi-a fost foarte greu să mă readaptez la întoarcerea în țară.

DSCN4591 (1)

Mult timp după aceea am simțit lipsa acelor oameni simpli și sentimentali.

dscn4389-1-e1577133696518.jpg

Am parcurs ruta Ciudad de Mexico-San Juan de Chamula-San Cristobal de las Casas-Palenque-Campeche-Merida-Valladolid-Chetumal-Tulum-Cancun.

dscn5364-1.jpg

Mexicul are o reputație turistică controversată și mexicanii sunt conștienți că turiștii au temeri.

dscn5359-e1577133616478.jpg

De aceea, localnicii se străduiesc să demonstreze că nu e atât de rău cum se spune și lasă întotdeauna de la ei.

dscn4375-1-e1577133550293.jpg

În primele zile, am crezut că am avut noroc să nimeresc doar peste oameni binevoitori

 

dscn5540-1.jpg

și așteptam să vină momentul vreunei nemulțumiri sau frustrări turistice, așa cum se întâmplă peste tot.

dscn5353-1-e1577133794988.jpg

Dar în cele trei săptămâni, în fiecare clipă,

DSCN4049

bunăvoința firească și naturală a oamenilor mă uimea pe zi ce trece.

dscn5350-1.jpg

Mexicanii au o ingenuitate și o corectitudine exemplare, principii scurse din demnitatea firească de a nu înșela un oaspete, indiferent cât de propice ar fi ocazia.

dscn5326-1-e1577133831785.jpg

Și chiar dacă există localități pe granița cu SUA, cum ar fi Tijuana, unde incorectitudinea e regulă, te amuzi de felul în care ești prevenit : ,,Hey, gringo, dă-mi șansa să fiu eu primul care te-nșeală !’’, scrie pe pancarte puse cât mai la vedere.

dscn5327-1-e1577133873377.jpg

Că se poartă respectuos cu turiștii, să zicem că e normal.

dscn5325-e1577133902396.jpg

Dar am urmărit, în multe împrejurări, cum interacționează mexicanii ei între ei, un alt capitol complet surprinzător.

dscn4400-1.jpg

Am crezut că în filmele mexicane (Japon, Stellet Licht, Y tu mama tambien – vi le recomand !), situația se idealizează, dar nu.

dscn5318-1-e1577134746198.jpg

Ei se comportă ca și cum s-ar ocroti și menaja reciproc.

dscn5320-1-e1577133942300.jpg

Nicăieri n-am văzut oameni certându-se.

dscn5220-e1577133979143.jpg

Ca într-o familie educată și unită, manifestă o tandrețe politicoasă în comunicarea dintre ei.

dscn4368-1.jpg

Violența, atât de mediatizată ca emblemă neoficială a Mexicului, pare un produs informațional contrafăcut.

dscn5324-1-e1577134690404.jpg

Pretutindeni unde am umblat, cei trei șoferi n-au folosit harta sau navigator.

DSCN4384 (1)

E simplu,

DSCN4370

oprești mașina și întrebi,

dscn4369-1.jpg

indiferent că traversezi un oraș și că o interminabilă coloană de mașini așteapta după tine,

dscn4194-e1577134863742.jpg

sau că ești pe coclauri și oprești un agricultor cu tractorul.

dscn4390-1.jpg

La fel și ca pieton, pe stradă sau în aeroporturi.

DSCN5537

 

Nimeni nu se arată deranjat să dea informații.

DSCN4381

Fiecare interacțiune cu localnicii avea asupra mea un efect terapeutic.

dscn5215.jpg

Da, încă mai găsești în lume oameni buni.

DSCN4590 (1)

Nu-i totul pierdut.

dscn4380-1-e1577134133382.jpg

Despre drumurile parcurse vor fi multe de spus, urmăriți-mă !

dscn4393-1-e1577133616701.jpg

Lectură de drum:

Octavian Paler, Caminante

dscn5356-1.jpg

Vezi și:

Mexic 10+

Cucerire

Ziua în care

Phimai, 2017

Am urmat, în Thailanda, ruta parcurilor istorice, dintre care am văzut patru, toate cuibărite în interiorul țării.

20170211_165910

Parcurile istorice sunt niște amenajări pe zone întinse, cu vegetație bogată, în care s-au descoperit vechi construcții monumentale relevante pentru istoria lor națională.

20170211_170147.jpg

Cel de aici, din Phimai, se deosebește de celelalte prin edificiile din secolele 11-12, în stil Angkor, ceea ce presupune o exuberantă decorațiune în basorelief cu figuri mitologice.

20170211_164318.jpg

Orasul este mic, iar parcul istoric se afla chiar în centru.

20170211_165154

Deja văzusem două alte parcuri, impresionante, iar acesta a fost ultimul din călătoria thailandeză. Mi s-a părut cel mai frumos, ca intimitate și armonie.

20170211_165210

Deși în plin centru, spiritul său rămăsese în secolul 11, când energiile umane erau diferite.

20170211_165435

Este liniște, turiștii sunt amuțiți de uimire în fața unei clipe despre care îți dai seama că e de neuitat.

20170211_164634

Fără nici o urmă de conotație religioasă, ai certitudinea că aici ai captat o șoaptă a lui Buddha.

20170211_164421

La patru-cinci ore de mașină de Bangkok, nu e prea ușor de ajuns la Phimai, pentru că autostrada este foarte aglomerată, iar în preajmă nu mai este vreun alt obiectiv, ca să le poți combina pentru o etapă de o noapte.

20170211_171308

Vizitat la apusul soarelui, construcția medievală parcă ar fi lumintă de zei.

20170211_165029

Faci primul pas spre sublim. La intrare vei fi surprins, pentru că nu ai vedere de ansamblu asupra spațiului care urmează să se dezvăluie în fața ta. Nucleul sacru e în centru, ca Muntele Meru. Descoperi pe măsură ce pășești.

20170211_164211.jpg

Pătrunzi, treptat, în curți interioare succesive, cu monumente de inspirație kmeră și hindusă. Figurile care povestesc scene din legende dansează pe pereți.

20170211_164124

Stilul arhitectural este diferit de cele pe care le văzusem la Sukhotai și Si Satchanalai. Se distinge amprenta dinastiei care a domnit aici și influența vecinătății cu Birmania.

20170211_164024.jpg

Orășelul este oarecum izolat de marile axe turistice. Nefiind prea mulți vizitatori, am avut șansa de a percepe mai explicit noima acelui spațiu, de a sesiza fără opreliști mesajul locului.

20170211_163704

Explicațiile istorice cu date și cronologii nu prea sunt de folos. Zeitățile hinduse se caracterizează prin cele trei noțiuni principale: creația înseamna Brahma, prezervarea este asigurată de Vishnu, iar distrugerea are loc prin Shiva.

20170211_165338.jpg

Încerc să deslușesc desenul monumentelor cu figuri întortocheate. Trag de clipa aceasta a înserării când chipurile lor parcă vor să-mi transmită un semn al liniștii, ca să dureze cât mai mult, să o duc cu mine acasă.

Vezi și:

Capitală în Siam

Regal

Parcul istoric Sukhotai

(nu doar) Miracole

Pisa, 2017

În toată Italia, fiecare oraș are câte un turn înclinat. Celebritatea celui din Pisa este datorată dantelăriei de marmură și gradului spectaculos de echilibru. Știi care e distracția preferată a pisanilor ? să facă ,,Hy Five’’ turiștilor care pozează cu mâna întinsă, ca și când ar susține turnul să nu cadă. Mă întreb cum reacționează când se pomenesc plesniți peste mână de un italian în timp ce amicii lui se prăpădesc de râs în jur.

img_3125.jpg

Am fost la Pisa în momente diferite, în anotimpuri diferite. De fiecare dată am descoperit ceva nou. Îmi place că totul se petrece pe stradă: artă, mâncare, filosofie, politică, antropologie, câte și mai câte.

img_3140.jpg

Citesc pe străzi, pe pereții clădirilor, poeme din ciclul de poezie urbană. Mă amuză elogiul vinului roșu. Îl voi aprofunda la cină.

IMG_3141

În piața dei Miracoli zăbovesc îndelung între cele patru celebrissime edificii, pe covorul verde al peluzei. Turnul de 58 de metri înălțime mi s-a părut întotdeauna mai înalt. Odiseea lui e palpitantă. Înclinarea i-a fost cauzată de instabilitatea terenului alunecos, care nu i-a putut menține greutatea. În 1173, când s-a început construcția, după ce a fost ridicat primul etaj, alunecarea a început să se manifeste vag, dar arhitectul a ignorat micile semnale de alarmă și a continuat neabătut construcția, conform planurilor. După un timp, aproape de finalizare, a fost obligat să întrerupă complet lucrările din cauza unor noi alunecări de teren. Abia după o sută de ani, un alt arhitect a refăcut planurile și a încercat să corecteze înclinarea. Specialiștii au calculat că turnul se înclina cu doi milimetri pe an și că, în aceste condiții, va putea să reziste doar până în 2040. De-a lungul timpului, au fost elaborate opt mii de proiecte de remediere.

20170104_153550

Așa a rezistat până la noi acest turn de șase etaje cu galerii de inspirație bizantină. Studenții pisani (orașul are o veche universitate) nu urcă niciodată până în vârful turnului din superstiție, ca să nu pice la examen. În schimb, își petrec mult timp în librării. Cărțile sunt la mare căutare, expuse în spații improvizate artistic.

img_3151.jpg

Domul a fost construit în secolele 11-12 grație unei finanțări provenite în urma înfrângerii sarazinilor în Sicilia, prin capturarea avuțiilor ca pradă de război. Interiorul, lung de o sută de metri, adăpostește picturi și sculpturi de valoare.

20170104_152338

Piesa principală e amvonul sculptat de Giovanni Pisano, lucrare realizată în zece ani. Statuile sunt inspirate de motive religioase și laice. Chiar lângă amvon e agățată lampa din a cărei oscilație s-a inspirat Galileo Galilei în teoria sa. Avea doar nouăsprezece ani când a văzut, în același amplasament ca azi, lampa care a revoluționat astrofizica. Puțin mai târziu, urma să descopere inelul lui Saturn și sateliții lui Jupiter, fapt care i-a atras mari necazuri cu Inchiziția.

20170105_102700

Baptisteriul este o construcție la fel de impozantă, rotundă, cu o circumferință de 110 metri, ridicată în 250 de ani. Mulți meștesugari sau artizani, ca frații Pisani, au lucrat aici pe toată vieții, în cazul lor la decorațiunile de sculptură. Pentru că privirea îmi e atrasă întotdeauna de elementele de stil bizantin, am admirat porticul dinspre catedrală cu episoade biblice. În centru, vasul de botez octogonal este reflectarea formei cerului, în imaginarul medieval.

20170104_152611.jpg

Camposanto, un clausteriu imens, a fost la origine cimitir. Arcadele sale gotice amplifică și mai mult grația imponderabilă a construcției.

20170104_152806

Terenul din interiorul său are o valoare inestimabilă, deoarece conține pământ adus de cruciați în secolul 13 chiar de pe muntele Golgota. Într-adevăr, aici resimți intens emoția unui adevărat loc de pelerinaj. Interiorul adăpostește sarcofage și fresce prețioase, printre care Triumful morții de Buffalmacco, din secolul 14.

20170104_135925

Muzeul catedralei e la fel de valoros ca restul ansamblului și ți-l recomand nu doar pentru tezaur. Toate operele sunt plăsmuite din îngemănarea premedievală orient-occident.

20170105_102620

Îți mai recomand piața dei Cavalieri, la doi pași mai spre centru. Aici a fost anunțat, în 1406, sfârșitul Republicii pisane.

20170105_100553.jpg

Cosimo I de Medicis transformă radical aspectul pieței, aducându-l pe celebrul arhitect Vasari să realizeze edificiul destinat cavalerilor ordinului San Stefano, cavaleri benedictini militari care aveau ca misiune supravegherea spațiului mediteranean, pe unde pătrundeau necredincioșii în Europa. Acum, în clădire se află prestigioasa Scuola Normale Superiore înființată de Napoleon I.

20170104_135919

Muzeul Național San Mateo se află într-o mănăstire din secolul 15, cu un clausteriu solemn din piatră roșie.

20170105_102422

Am văzut aici colecția de pictură, sculptură și ceramică a marilor artiști din regiune. Influența (din nou!) orientală a lucrărilor se datorează faptului că, între secolele 11-13, Pisa a fost un port prosper și, de pe țărmurile estice ale Mediteranei, veneau obiecte fascinante, dar și artizanii pricepuți care le creau.

img_3158.jpg

În secolul 12, abundența era la apogeu și atunci s-a întemeiat Universitatea din Pisa, printre cele mai vechi din lume.

img_3152.jpg

Dacă toate aceste monumente te-au transpus în străfundurile istoriei, hai să facem o plimbare pe semicercul descris de sinuosul râu Arno care străbate orașul, unde se înșiruie palatele vechii aristocrații pisane.

20170105_102339-e1576055866953.jpg

Unele sunt în paragină, dar nu contează. Farmecul plutește în aer.

20170105_100534.jpg

Pe strada care ieșea din oraș în direcția Florenței, odinioară se înșiruiau prăvăliile negustorilor arabi și turci.

IMG_3159

Văd că pe aici a trecut Keith. Și chiar a locuit în această casă.

img_3076.jpg

Ca specialitate locală, unul dintre cele mai bune feluri de mâncare este o combinație de macaroane cu fasole albă, asezonată cu salvie, maghiran, rozmarin și mentă.

20170104_214125

Profit și de plăcerea fructelor stradale.

img_3145.jpg

Cum vă place

Ascoli Piceno, 2016

Dumincă după-masă într-un decor ca de teatru. Oameni zâmbitori, miros de aluaturi proaspete, măsline, fursecuri, cafea, flori de salcâm, ploaie, primăvară.

Ca orice oraș italian de talie mică, fotogenic și pictural, AP mă primește direct într-o aglomerație șarmantă de edificii medievale și renascentiste bine conservate, construite de romani la începuturile istoriei. Sufletul orașului a rămas neatins de secole. Mondializarea n-a pătruns încă.

Am petrecut aici doar o seară și o dimineață, insuficient pentru câte ai de văzut, de gustat, de savurat.

20160508_221254.jpg

Am reușit să pătrund în câteva clădiri istorice, printre care un palat din secolul 15 transformat în hotel. 

Armonia s-a menținut în decorul citadin în virtutea faptului că istoria orașului nu a cunoscut conflicte majore. Doar în 1185 l-au avut de înfruntat pe Federico II, ca mulți alții.

20160509_094516.jpg

Dimpotrivă, în secolele trecute, principala activitate din urbe era creația artistică, spontană sau comandată de aristocrație.

20160508_220022.jpg

Astăzi, starea de liniște și bunăvoință se reflectă în tot.

După cină, am făcut o lungă plimbare seara târziu, când străzile erau goale, iar luminile singuratice sclipeau confidențial.

20160508_221114-e1575300539589.jpg

Ce am văzut:

***Piața del popolo (sec.12) și arcadele sale renascentiste. 

***Palazzo dei capitani del popolo care datează din sec.13. Între 1400-1564, aici a fost Primăria.

***Loggia dei mercanti, unde se petrecea comerțul orășenesc, datează de la 1513.

Aici se află două clausterii cu suprafețe diferite, de un farmec oriental.

20160508_182156.jpg

***Palatele din secolele 13-14.

20160508_1740101.jpg

***Duomo din sec.12.

***San Cristoforo, o biserică mai izolată, la care am mers ocolind centrul, cu picturi în culori vioaie.

20160509_101252.jpg

Merită din plin să parcurgi lunga promenadă cu vedere la peisajul din regiunea Marche.

20160509_095912.jpg

Parcă ai intra într-un tablou renascentist.

***Sediul bisericesc al Patriarhiei ortodoxe române l-am descoperit la miezul nopții.

Pe lângă farmecul arhitecturii, nici gastronomia locală nu se lasă mai prejos. Specialitatea culinară a orașului sunt olive ascolane, adică măsline umplute cu diverse ingrediente, prăjite în pesmet. Le cumperi peste tot, mai ales pe stradă, în piața pietonală sunt comercianți cu tonete. 

Informație gourmet: în ultimele 14 zile din luna aprilie are loc un târg de produse culinare.

Recomand Ristorante Piccolo Teatro, cu meniu de produse locale de o calitate excelentă.

Lectură de drum:

Umberto Eco, Baudolino