Chemări

Saint-Malo, 2019

20190107_214434

Oraș de plecări.

20190107_215214

Oraș de comerț.

20190107_183433

Oraș de bogați armatori, de pirați, de exploratori și de poeți.

20190107_204517

Mă învăluie un aer de Anvers sau Amsterdam, după cum mă și așteptam.

20190108_104444

Ca în orice port cu prestanță, aici se intersectează mulți călători și, de aceea, orașul a fost dintotdeauna emancipat și cosmopolit.

20190108_090800

Un aventurier de-al locului, în căutare de aur, Jacques Cartier, a luat-o spre soare-apune și a ajuns până la estuarul fluviului St.Laurent, socotind că acolo era Asia.

20190108_101645

Băștinașii din cătunul respectiv îi repetau necontenit cuvântul ,,Canada” care, în limbajul tribului, însemna sat.

20190108_102503

Maupertuis, fiul unui corsar înnobilat de rege, a devenit un reputat explorator și biolog, ajungând până în Laponia. Ulterior, a fost numit președintele Academiei din Berlin.

20190107_214803

Robert Surcouf, un corsar faimos, a devenit marinar la treisprezece ani și, într-un timp record, a acumulat o avere fabuloasă.

20190108_102421

Tot de aici este originar un celebru matematician și filosof, Lamenais.

20190107_214653

Portul din Saint-Malo asigură o intensă comunicare maritimă cu insulele anglo-normande și cu Anglia.

20190107_195018

În Franta am vazut multe orașe portuare, dar Saint-Malo îmi spune, de fiecare dată când revin, ceva neștiut.

20190108_102025

(va urma)

20190108_103110

Adrese utile:

20190107_193507

Le bistro de Jean, restaurant cu profil marinăresc, cu supă de pește, stridii, desert de caramel.

20190107_211135

La maison du Sarrasin, magazin de produse regionale unde îți oferă o degustare explicativă despre gastronomia locală.

20190108_111151

Bergamote, cafenea-restaurant de specialitate locală: cidrul și galette.

20190108_113240

Sindbad, butic de suveniruri

20190108_110428

Lectură de drum:

Robert Surcouf, Surcouf, De Saint-Malo aux Indes, la vie du roi des corsaires

Cuvântul meu preferat

Cairo, 2018

În Orient, cuvântul meu preferat este orientare. Printre altele.

20181203_110010

Strazile din cartierul Khan el-Khalili, unde se află celebrul souk, sunt labirintice și pline de tentații.

20181203_111204

Istoria lor e la fel de îmbietoare ca și produsele culinare.

20181203_111830

În preajmă, localizez celebra stradă Gamaliya care a crescut de la sine pe urmele vechilor palate fatimide, cu moscheea sa celebră, frecventată de un larg număr de fideli.

20181203_110729

Aici, în sufletul orașului, a locuit câțiva ani scriitorul Naguib Mahfouz, singurul egiptean recompensat cu premiul Nobel pentru literatură.

20181203_110534

L-a inspirat universul uman de pe această stradă specială.

20181203_110831

Din poveștile de familie pe care le-a dezvoltat în romane, am aflat multe despre mentalitatea cairotă.

20181203_110417

Cărțile sale, interzise de cenzură, au fost publicate mai întâi în străinătate, mai ales la Beirut, apoi în Europa și, într-un târziu, în Egipt.

20181203_110236

Cairo, dincolo de micile neajunsuri care țin de confortul pietonal, mi s-a părut un oraș cosmopolit și emancipat.

20181203_111505

Pe strazi și în magazine, turistul e lăsat în pace (spre deosebire de Luxor si Aswan).

20181203_110401

Am petrecut patru zile pline în Cairo și impresia generală a fost bună, datorită și ghidului deosebit de simpatic, competent și profesionist, Karim Serrie.

20181203_111042

Deși pe străzi nu erau turiști mai deloc, n-am avut nici cel mai mic inconvenient. Dacă ești singur și te rătăcești, întrebi direcția și, ca oriunde în lume, ți se indică.

20181203_110302

Pe una din străzi, observ că toată lumea cumpăra plăcinte cu brânză de la o tonetă. Am cedat ispitei. Brânza era aproape lichidă, ca o maioneză și era delicios.

20181203_111933

Important e să le lași dus de val, m-am gândit eu atunci, mulțumintă. Dintr-o băcănie alăturată, am cumpărat cafea proaspăt râșnită cu arome egiptene. Cu parfum de orient.

20181203_110632

Lectură de drum:

Naguib Mahfouz, Children of Gabelawi

Între mare și cer

Livorno, 2017

Am nimerit două zile geroase, cu temperaturi de minus câteva grade, care m-au împiedicat să fac câte poze mi-aș fi dorit.

20170106_095110

Am vrut neapărat să ajung aici după o lectură pe care v-o recomand la sfârșit. Și pentru că îmi plac porturile. La 1500, Livorno era cel mai internațional oraș din Italia, datorită puternicei comunități evreiești, punctul de intersecție al askenazilor și sefarazilor.

20170106_164919

Relațiile dintre aceste două ramuri ebraice sunt cât se poate de neprevăzute. Cunosc evrei din ambele comunități care m-au cucerit cu poveștile lor despre călătorii și porturi.

20170106_162153

Comerțul livornez i-a atras pe englezi și scandinavi, astfel că mulți nordici și-au întemeiat afaceri și familii aici. Armenii au avut și ei o contribuție majoră, în calitate de importatori, în premieră, ai cafelei și creatori ai cafenelelor în conceptul de azi.

20170106_144143

Sinagoga din centru e impunătoare, reconstruită din temelii după război, ca semn peren al puterii pe care o aveau evreii în secolele 15-17.

20170106_095455

Printre cel mai faimoși livornezi e pictorul Modigliani care, în tinerețe, a ales exilul parizian, ca mai toți pictorii la început de secol 20. Casa lui natală este pe via Roma 38.

IMG_2546

Lângă port poți vedea fortăreața Vecchia și Nuova, unde începe cartierul Venezia Nuova, construit în 1629 de puternicii Medicis. Printre toate aceste canale și podețe reușeau să se strecoare vapoarele din port până la depozite. Casele aveau ieșirea direct pe apă.

20170106_122437_resized

Am vizitat pe îndelete Villa Mimbelli, construită în 1865 pentru un negustor înstărit, înconjurată de un parc în stil englezesc, cu arbori de esență exotică. Acum sălile găzduiesc tablouri de pictori livornezi și toscani, dar decorațiunea este de palat, nu de muzeu.

20170106_163613

Faleza e amenajată vintage încă din 1835. Pavament geometric, cu belvedere amplă, dispusă pe un mic promontoriu, cu balustradă de mici coloane din anii 1920. De aici, poți admira un apus fără opreliști. Hotelul cel mai nobil al orașului, un palat, se află tot aici.

20170106_162317

Te aștepți să vezi aristocrația în vilegiatură. Mai departe e academia navală italiană, un ansamblu de clădiri inaugurat în 1881, cea mai importantă din Italia. Promenada pare nesfârșită, ca marea.

20170106_144313_resized

Fortăreața veche este o citadelă cu două bastioane între mare și oraș. Bazinul naval era prevăzut să primească nave de război. Acum, în apropiere se află gara maritimă, de unde poți lua vaporul spre Corsica și Sardinia.

20170106_162513

Portul turistic pentru mici ambarcațiuni a fost construit tot de familia de Medicis, iar acum deservește curse locale spre insulele arhipelagului toscan. Portul industrial e mult mai departe de centru. Tot în acea zonă, se află vechi depozite portuare, magazii, pescării.

20170106_122459

Pe via Grande se structurează axa comercială cu magazine&cafenele, iar pe via Madonna principalele biserici, mărturie a destinului cosmopolit al urbei: biserica grecillor uniți, a francezilor, a portughezilor, a corsicanilor, a comunității olandeze-germane și cea armenească. Stiluri diferite, ornamentații diverse, concepte de gândire specifice.

20170106_163040

Piazza Republica e vastă, inundată de lumină și, pornind de aici, merg de-a lungul a Fosso reale ca să ajung în Mercato Centrale, piața agro-alimentară, adevărat monument istoric, o clădire din 1894 cu ferestre imense și luminarii. Am intrat ca să privesc produsele regionale și să mă bucur de atmosfera exuberantă și dezinhibată a precupeților care-și laudă marfa, vorbesc de la distanță mare unii cu alții, glumesc, cântă.

20170106_122447_resized

Ca principală specialitate culinară, recomand Cacciucco, o supă de pește consistentă, asezonată cu usturoi și suc de roșii proaspăt. Iar ca desert, nu ratați Zuppa inglese !

20170106_210244

Lectură de drum:

Andrei Cornea, Uimitoarea istorie a lui Sabbatai Mesia

Gusturi baroce

San Severo, 2016, 2019

Mă aflam în drum spre San Giovanni Rotondo, în sudul Italiei, regiunea Puglia.

DSCN9647

Livezi de măslini și podgorii cât vezi cu ochii.

IMG_1484

La început de septembrie, strugurii albi timpurii deja se recoltau.

IMG_1485

Împrejurimile sunt reputate pentru uleiul de măsline parfumat, vinurile roșii, albe, dar și pentru vinul spumant de calitate produs artizanal, în serie foarte limitată, la San Severo, de o finețe uimitoare.

IMG_1411

Am intrat, așadar, în San Severo ca să cumpăram produse culinare locale recomandate de prietena mea Stefania, originară de aici, pe care am cunoscut-o în Olanda.

DSCN9776

Să cauți caciocavallo mi-a spus ea, obligatoriu podolico ! Zis și făcut.

20160510_120438.jpg

Fiind distrus de un cutremur în secolul 17, San Severo a fost reconstruit total în stilul acelor vremuri, baroc.

DSCN9780

Edificiile elegante aparțin unor arhitecți faimoși. Centrul istoric se concentrează în jurul pieței principale, cu Palazzo di citta (primaria).

20160510_115936-e1564179734719.jpg

De acolo, poți să pornești într-o plimbare barocă pentru a descoperi superbele palate și biserici ale orașului.

dscn9777.jpg

Foarte aproape de primărie, la 50 de metri, am intrat într-o cafenea elegantă, mai mult un bar-cofetărie, în care am servit un espresso și o felie de tort de migdale (torta di mandorle), de o savoare indimenticabilă, cum spun italienii, de neuitat !

20160510_120056-e1549644799999.jpg

Peste tot unde am intrat, localnicii se arătau prietenoși, comunicativi și dornici să le împărtășească străinilor stilul lor de viață.

DSCN9774

Te simți ca în familie. Ne-au povestit despre toate sărbătorile orașului, ce semnifică fiecare și, desigur, au insistat să stăm cât mai mult.

dscn9771-e1568536622866.jpg

Așa se face că am revenit la San Severo, în septembrie 2019.

20160510_120143

Tentația vizitei este în primul rând gastronomică. Prăvăliile alimentare și aprozarele se află în afara centrului istoric. Intri oriunde și găsești toate delicatesele de sub soarele sudului. Conform tradiției, aici totul se produce artizanal. Cel mai bine ar fi să te informezi pe lângă cei din partea locului care este modul ideal de degustare a produselor.

photo-2019-11-15-13-15-37-1-e1575982457327.jpg

La mijlocul lui noiembrie, localnicii își prelucrează măslinele cumpărate direct de prin livezi, de la producătorii locali.

PHOTO-2019-11-15-13-15-38

Apoi se programează la moară cu măslinele și începe producția. Uleiul presat la rece, conform stilului de viață italian, le îndestulează cămara pentru tot anul.

photo-2019-11-15-13-15-37.jpg

Aurul verde pugliez este cel mai savuros pe care l-am degustat vreodată.

dscn9775.jpg

Și, într-adevăr, caciocavallo podolico este cel mai savuros cașcaval, cu condiția să mergi după el chiar acolo. Se produce doar în acea zonă din Puglia, din lapte de vacă dintr-o rasă specială, care se hrănește cu ierburi tipic regionale, sudice. Îl găsești în magazine de brânzeturi în toată Italia, dar nu are același gust, e mare diferență dacă îl cumperi la fața locului, direct de la producător. Oamenii sunt gospodari, au un adevărat cult pentru gastronomie și nu fac compromisuri când e vorba de produse alimentare. Calitatea este la superlativ peste tot. Mi-am propus să revin pentru o experiență culinară mai complexă și pentru soare!

5 secrete din Eindhoven

2019

Zile de august la Eindhoven, cu nenumărate scurte reprize de ploaie.

DSCN7977

Cunosc bine orașul de aproape douăzeci de ani dar, de fiecare dată când revin, descopăr ceva nou, inovativ, provocator, neconvențional, anti-establishment. Aici se află una dintre cele mai bine cotate universități de design din lume, care exercită o influență puternică în stilizarea citadină.

DSCN8091

1.Îmi plac bibliotecile. Am vizitat multe, orășenești, naționale sau universitare.

DSCN8069

Între cărți, mă bucur de un fel de protecție pe care n-o găsesc nicăieri în altă parte.

DSCN8067

La Eindhoven, Biblioteca a fost amenajată într-o fostă uzină Philips.

DSCN8068

Cărțile sunt la dispoziție pe rafturi, decorațiunile se schimbă după anotimpuri, însă ești binevenit și doar la o cafea.

DSCN8071

 

Condiția este să respecți liniștea necesară lecturii. O informație: dacă oferi expoziției lor o ceșcuță vintage primești gratis o cafea.

DSCN8070

2.Biserica St.Gerard se află la vreo douăzeci de minute de mers pe jos de centru, printr-un parc superb.

DSCN8080

Locașul n-a mai avut enoriași și a fost scos din funcțiune o perioadă, până când primăria a cedat-o unei firme care a transformat-o în sală de sport.

DSCN8077

În scurt timp, i s-a dus vestea în tot Brabantul și mulți clienți vin de peste tot, din satele vecine, ca să beneficieze de aparatură de întreținere de ultimă generație într-un cadru excepțional.

DSCN8078

3.Din centru, prin parcuri și păduri urbane, poți ajunge la întreprinderile Philips pe niște poteci știute doar de localnici.

DSCN7976

Dar nu multă lume știe că, dacă deviezi de la aleea principală,

DSCN7978

ajungi la o fermă întinsă, cu produse bio din gospodăria proprie.

DSCN7979

O sală întreagă este dedicată producției de cașcaval.

DSCN7983

Ograda este imensă și m-am amuzat privind găinile cuminți

DSCN7986

și cocoșii țanțoși.

DSCN7988

Ne-am dus și ne-am luat ouăle direct din cuiburi,

DSCN7996

apoi în magazin, aflat mult mai departe, să mai alegem și alte produse.

DSCN7981

Au amenajat grădinițe diverse cu mese ca să te poți delecta cu ce ai poftă. Au și spații mai mari tot la exterior, unde se pot organiza evenimente.

DSCN8004

Totul în tihna desăvârșită a naturii.

DSCN8008

4.Grădina de dalii este unul dintre cele mai bine păstrate secrete.

DSCN8013

Voi scrie separat, în amănunt, pentru că este un spațiu special.

DSCN8032

 

Pe drumul de la ferma bio, ne-am abătut prin pădurice, pe o cărăruie care nu părea să ducă spre vreun obiectiv anume. Până la urmă, am ajuns la o poartă unde, pe o tabliță, era marcat numele grădinii de dalii și programul de vizită. În luna august, doar o seară.

DSCN8020

M-a surprins acest mic parc floral privat, care există de șaizeci de ani, unde doamnele din Eindhoven își cultivă pasiunea pentru flori. Am avut noroc că am fost primiți înăuntru ca să admirăm după placul inimii zeci de sortimente de dalii. O revelație.

5,Magazinul de echipament sportiv Bever din apropiere de biserica St.Gerard, acum sală de sport. Un spațiu vast, frumos amenajat, cu un light design excepțional.

DSCN8090

Au cărți de turism, drumeții, sport, pe lângă marfa sportivă propriu-zisă. Poți să te instalezi liniștit să citești, să servești ceva, să te întâlnești cu prieteni. Cafeaua și ceaiul sunt gratuite, din partea magazinului.

DSCN8087

Fiind mai izolat de centru, nu este prea aglomerat și nu sunt turiști. Doar pentru cunoscători.

(nu doar) Miracole

Pisa, 2017

În toată Italia, fiecare oraș are câte un turn înclinat. Celebritatea celui din Pisa este datorată dantelăriei de marmură și gradului spectaculos de echilibru. Știi care e distracția preferată a pisanilor ? să facă ,,Hy Five’’ turiștilor care pozează cu mâna întinsă, ca și când ar susține turnul să nu cadă. Mă întreb cum reacționează când se pomenesc plesniți peste mână de un italian în timp ce amicii lui se prăpădesc de râs în jur.

img_3125.jpg

Am fost la Pisa în momente diferite, în anotimpuri diferite. De fiecare dată am descoperit ceva nou. Îmi place că totul se petrece pe stradă: artă, mâncare, filosofie, politică, antropologie, câte și mai câte.

img_3140.jpg

Citesc pe străzi, pe pereții clădirilor, poeme din ciclul de poezie urbană. Mă amuză elogiul vinului roșu. Îl voi aprofunda la cină.

IMG_3141

În piața dei Miracoli zăbovesc îndelung între cele patru celebrissime edificii, pe covorul verde al peluzei. Turnul de 58 de metri înălțime mi s-a părut întotdeauna mai înalt. Odiseea lui e palpitantă. Înclinarea i-a fost cauzată de instabilitatea terenului alunecos, care nu i-a putut menține greutatea. În 1173, când s-a început construcția, după ce a fost ridicat primul etaj, alunecarea a început să se manifeste vag, dar arhitectul a ignorat micile semnale de alarmă și a continuat neabătut construcția, conform planurilor. După un timp, aproape de finalizare, a fost obligat să întrerupă complet lucrările din cauza unor noi alunecări de teren. Abia după o sută de ani, un alt arhitect a refăcut planurile și a încercat să corecteze înclinarea. Specialiștii au calculat că turnul se înclina cu doi milimetri pe an și că, în aceste condiții, va putea să reziste doar până în 2040. De-a lungul timpului, au fost elaborate opt mii de proiecte de remediere.

20170104_153550

Așa a rezistat până la noi acest turn de șase etaje cu galerii de inspirație bizantină. Studenții pisani (orașul are o veche universitate) nu urcă niciodată până în vârful turnului din superstiție, ca să nu pice la examen. În schimb, își petrec mult timp în librării. Cărțile sunt la mare căutare, expuse în spații improvizate artistic.

img_3151.jpg

Domul a fost construit în secolele 11-12 grație unei finanțări provenite în urma înfrângerii sarazinilor în Sicilia, prin capturarea avuțiilor ca pradă de război. Interiorul, lung de o sută de metri, adăpostește picturi și sculpturi de valoare.

20170104_152338

Piesa principală e amvonul sculptat de Giovanni Pisano, lucrare realizată în zece ani. Statuile sunt inspirate de motive religioase și laice. Chiar lângă amvon e agățată lampa din a cărei oscilație s-a inspirat Galileo Galilei în teoria sa. Avea doar nouăsprezece ani când a văzut, în același amplasament ca azi, lampa care a revoluționat astrofizica. Puțin mai târziu, urma să descopere inelul lui Saturn și sateliții lui Jupiter, fapt care i-a atras mari necazuri cu Inchiziția.

20170105_102700

Baptisteriul este o construcție la fel de impozantă, rotundă, cu o circumferință de 110 metri, ridicată în 250 de ani. Mulți meștesugari sau artizani, ca frații Pisani, au lucrat aici pe toată vieții, în cazul lor la decorațiunile de sculptură. Pentru că privirea îmi e atrasă întotdeauna de elementele de stil bizantin, am admirat porticul dinspre catedrală cu episoade biblice. În centru, vasul de botez octogonal este reflectarea formei cerului, în imaginarul medieval.

20170104_152611.jpg

Camposanto, un clausteriu imens, a fost la origine cimitir. Arcadele sale gotice amplifică și mai mult grația imponderabilă a construcției.

20170104_152806

Terenul din interiorul său are o valoare inestimabilă, deoarece conține pământ adus de cruciați în secolul 13 chiar de pe muntele Golgota. Într-adevăr, aici resimți intens emoția unui adevărat loc de pelerinaj. Interiorul adăpostește sarcofage și fresce prețioase, printre care Triumful morții de Buffalmacco, din secolul 14.

20170104_135925

Muzeul catedralei e la fel de valoros ca restul ansamblului și ți-l recomand nu doar pentru tezaur. Toate operele sunt plăsmuite din îngemănarea premedievală orient-occident.

20170105_102620

Îți mai recomand piața dei Cavalieri, la doi pași mai spre centru. Aici a fost anunțat, în 1406, sfârșitul Republicii pisane.

20170105_100553.jpg

Cosimo I de Medicis transformă radical aspectul pieței, aducându-l pe celebrul arhitect Vasari să realizeze edificiul destinat cavalerilor ordinului San Stefano, cavaleri benedictini militari care aveau ca misiune supravegherea spațiului mediteranean, pe unde pătrundeau necredincioșii în Europa. Acum, în clădire se află prestigioasa Scuola Normale Superiore înființată de Napoleon I.

20170104_135919

Muzeul Național San Mateo se află într-o mănăstire din secolul 15, cu un clausteriu solemn din piatră roșie.

20170105_102422

Am văzut aici colecția de pictură, sculptură și ceramică a marilor artiști din regiune. Influența (din nou!) orientală a lucrărilor se datorează faptului că, între secolele 11-13, Pisa a fost un port prosper și, de pe țărmurile estice ale Mediteranei, veneau obiecte fascinante, dar și artizanii pricepuți care le creau.

img_3158.jpg

În secolul 12, abundența era la apogeu și atunci s-a întemeiat Universitatea din Pisa, printre cele mai vechi din lume.

img_3152.jpg

Dacă toate aceste monumente te-au transpus în străfundurile istoriei, hai să facem o plimbare pe semicercul descris de sinuosul râu Arno care străbate orașul, unde se înșiruie palatele vechii aristocrații pisane.

20170105_102339-e1576055866953.jpg

Unele sunt în paragină, dar nu contează. Farmecul plutește în aer.

20170105_100534.jpg

Pe strada care ieșea din oraș în direcția Florenței, odinioară se înșiruiau prăvăliile negustorilor arabi și turci.

IMG_3159

Văd că pe aici a trecut Keith. Și chiar a locuit în această casă.

img_3076.jpg

Ca specialitate locală, unul dintre cele mai bune feluri de mâncare este o combinație de macaroane cu fasole albă, asezonată cu salvie, maghiran, rozmarin și mentă.

20170104_214125

Profit și de plăcerea fructelor stradale.

img_3145.jpg

Cum vă place

Ascoli Piceno, 2016

Dumincă după-masă într-un decor ca de teatru. Oameni zâmbitori, miros de aluaturi proaspete, măsline, fursecuri, cafea, flori de salcâm, ploaie, primăvară.

Ca orice oraș italian de talie mică, fotogenic și pictural, AP mă primește direct într-o aglomerație șarmantă de edificii medievale și renascentiste bine conservate, construite de romani la începuturile istoriei. Sufletul orașului a rămas neatins de secole. Mondializarea n-a pătruns încă.

Am petrecut aici doar o seară și o dimineață, insuficient pentru câte ai de văzut, de gustat, de savurat.

20160508_221254.jpg

Am reușit să pătrund în câteva clădiri istorice, printre care un palat din secolul 15 transformat în hotel. 

Armonia s-a menținut în decorul citadin în virtutea faptului că istoria orașului nu a cunoscut conflicte majore. Doar în 1185 l-au avut de înfruntat pe Federico II, ca mulți alții.

20160509_094516.jpg

Dimpotrivă, în secolele trecute, principala activitate din urbe era creația artistică, spontană sau comandată de aristocrație.

20160508_220022.jpg

Astăzi, starea de liniște și bunăvoință se reflectă în tot.

După cină, am făcut o lungă plimbare seara târziu, când străzile erau goale, iar luminile singuratice sclipeau confidențial.

20160508_221114-e1575300539589.jpg

Ce am văzut:

***Piața del popolo (sec.12) și arcadele sale renascentiste. 

***Palazzo dei capitani del popolo care datează din sec.13. Între 1400-1564, aici a fost Primăria.

***Loggia dei mercanti, unde se petrecea comerțul orășenesc, datează de la 1513.

Aici se află două clausterii cu suprafețe diferite, de un farmec oriental.

20160508_182156.jpg

***Palatele din secolele 13-14.

20160508_1740101.jpg

***Duomo din sec.12.

***San Cristoforo, o biserică mai izolată, la care am mers ocolind centrul, cu picturi în culori vioaie.

20160509_101252.jpg

Merită din plin să parcurgi lunga promenadă cu vedere la peisajul din regiunea Marche.

20160509_095912.jpg

Parcă ai intra într-un tablou renascentist.

***Sediul bisericesc al Patriarhiei ortodoxe române l-am descoperit la miezul nopții.

Pe lângă farmecul arhitecturii, nici gastronomia locală nu se lasă mai prejos. Specialitatea culinară a orașului sunt olive ascolane, adică măsline umplute cu diverse ingrediente, prăjite în pesmet. Le cumperi peste tot, mai ales pe stradă, în piața pietonală sunt comercianți cu tonete. 

Informație gourmet: în ultimele 14 zile din luna aprilie are loc un târg de produse culinare.

Recomand Ristorante Piccolo Teatro, cu meniu de produse locale de o calitate excelentă.

Lectură de drum:

Umberto Eco, Baudolino

Triunghi amoros

Delta Ebrului, 2016

Îmi plac deltele.

ian.2016 647

În Spania am petrecut mult timp, fie în inima uscatului, fie pe țărmul Mediteranei sau oceanului. Niciodată la un fluviu.

ian.2016 639

 

Descopăr Ebrul acum, iernatic și misterios. Și reprezentativ pentru denumirile geografice, pentru că din numele său derivă adjectivul ,,iberic’’.

ian.2016 642

Delta Ebrului pare, simbolic, departe de lume, dar este la numai 80 de kilometri de Tarragona.

ian.2016 655

Cerul pare atât de jos, parcă s-ar hârjoni cu apa și pământul.

ian.2016 650

Dintr-o dată, avem atât de mult cer.

ian.2016 640

 

Ne provoacă să visăm cu nesaț. Pești, păsări și tauri se intersectează pe traseele celor trei elemente îndrăgostite. Sinergia lor este darnică. Mă înfrupt din ea și-mi fac rezerve pentru (sporadice) clipe sedentare.

ian.2016 652

Găsesc că întinderea acvatică e generoasă cu orice călător în căutare de inspirație. Brăzdată de canale îmbietoare, te invită să pătrunzi în intimitatea viețuitoarelor.

ian.2016 644

Lagune și întinderi de nisip unde se lăfăie nepăsătoare păsărimea acvatică. Spațiu de tranzit al zburătoarelor în migrația anuala spre sud, le zărim cu miile. Unele specii de rațe, mai tolerante, rămân aici în așteptarea primăverii, din păcate pradă ușoară pentru vânători.

ian.2016 646

Performanța este că în acest perimetru conviețuiesc trei sute de specii de flamingo roz, imaginea cea mai simbolică a deltei cataluneze.

ian.2016 634

 

În virtutea bogăției sale naturale, a fost declarată rezervă a biosferei în patrimoniul Unesco. Comparativ cu deltele din jurul Mediteranei, este a treia ca suprafață.

ian.2016 654

Mlaștini și orezarii se întind pe 25 de kilometri. Aici se cultivă 30% din producția de orez a Spaniei. Aflu că e un orez ecologic, ideal în combinație cu fructe de mare.

ian.2016 638

Gastronomia deltei este variată și sățioasă. Natura le oferă creatorilor de gusturi ingrediente de cea mai bună calitate și de aceea v-o recomand ca destinație culinara în sine. Hotelul pe care l-am ales, gazde primitoare și rafinate, se afla în apropiere de țărmul mării, într-un port de jucărie cu aer de Florida.

ian.2016-637.jpg

Activități: plajă, înot, drumeții, vizită în sate de pescari, excursii cu barca, ciclism, studiu ornitologic. Recomandabil este să mergi în sezonul rece, altfel te sâcâie țânțarii.

Cucerire

Campeche, 2019

Seară tropicală pe țărmul Golfului Mexic.

DSCN4423

Am ieșit la cină în piața mare a orașului, unde catedrala era luminată feeric.

DSCN4416 (1)

Din fericire, am găsit masă chiar lângă fereastră într-un restaurant tradițional de fructe de mare, a cărui specialitate erau creveții prăjiți în nucă de cocos.

img_2341-e1569095616605.jpg

Nu bănuiam că la sfârșitul dineului vom avea parte de spectacolul de sunet și lumină al cuceririi Mexicului.

IMG_2412

Imaginile erau proiectate pe fațada bibliotecii centrale a orașului, o clădire colonială istorică pe care o vizitasem și în interior în timpul zilei.

DSCN4421

La mexicani, tot ce e rău a venit de pe mare.

DSCN4579

În 1519, la Veracruz, nu departe de Campeche, marea i-a adus pe spanioli pe corăbiile lor fastuoase.

img_2354.jpg

Indigenii creduli, neștiutori, inocenți, i-au întâmpinat cu daruri.

img_2392.jpg

Spaniolii le-au acceptat ospeția dar, în scurt timp, într-o noapte, i-au măcelărit ca-și însușească bogățiile aztece și mayașe.

img_2376.jpg

Doar doi ani i-au trebuit unui mic comando de spanioli însetați de înavuțire să distrugă temple, orașe, civilizație multimilenară. De aceea, la mexicani, marea înseamnă pericol și spaime, iar pamântul, dintotdeauna, protecție și stabilitate. Zeul porumbului nu i-a dezamăgit niciodată.

img_2390.jpg

M-am tot întrebat, după o călătorie de trei săptămâni în Mexic, oare cum au reușit mexicanii, în ciuda acestor pagini sângeroase din istoria lor, să-și păstreze genuin simțul ospitalității, să-i dea călătorului confortul interior al certitudinii că este binevenit ?

IMG_2399

Istoria încă nu pare consumată și iese la iveală în tot felul de conversații. Ghidul ne-a atras atenția să evităm cuvântul ,,indian’’, pentru că așa îi numeau spaniolii pe localnici, de-a lungul timpurilor. Mai mult decât atât, chiar și indienii din India sunt numiți, în Mexic, ,,hinduși’’, din cauza conotației negative a cuvântului. Sensibilitatea a rămas la fel de acută și astăzi.

IMG_2369

Mexicanii de rând consideră că și miracolul apariției Maicii Domnului Guadalupane, cu poncho plin de trandafiri, este tot o plăsmuire a prelaților spanioli, ca să-i poată converti pe indigeni la catolicism.

img_2417.jpg

Serile mexicane sunt magice. Plecând spre hotel, la celălalt capăt al orașului, încă o surpriză. De data aceasta, cu actori costumați, avea loc o reprezentație teatrală publică pe aceeași temă, dar având ca decor natural poarta istorică a vechiului bastion. Am stat două zile la Campeche, dar s-a dovedit insuficient.

DSCN4414

Orașul m-a prins in mrejele lui.

 

Lectură de drum:

Octavian Paler, Caminante

Spre sud

Jerez de la Frontera, 2015, 2016

Serile andaluze au o strălucire care iese din interiorul culorilor. Întunericul este luminos, cerul bleumarin e luminos, verdele închis al vegetației la fel.

20160407_232529 (1)

Jerez nu este în prima linie a litoralului.

20160408_130442 (1)

Se află în apropiere de Cadiz care, fiind port, are un element de atracție în plus, dar Jerez întoarce spatele oceanului cu indiferență. Greu de crezut, nu?

20160408_123244

Prima dată am ajuns cu avionul, cu un zbor de la Madrid (o oră), și am aterizat pe aeroportul care se află doar la câțiva kilometri de oraș.

20160408_134521 (1)

Un aeroport nou, cochet, cu personal de ispravă. Biroul de închiriere de mașini e chiar în holul de livrare a bagajelor, astfel că poți face ambele operațiuni simultan. Prima impresie, când pornești spre centru, este de oraș exotic, aerisit, prietenos, elegant.

20160408_130659 (1)

A doua oară am fost primăvara. Era o seară luminoasă de aprilie, cu apus prelung. Deși în sudul Spaniei se cinează târziu, după miezul nopții nu mai era nimeni pe strazi. Poți să contempli nestingherit luminile clădirilor istorice amenajate într-o scenografie feerică.

20160408_133459 (1)

 

Ca monumente, sunt multe de văzut pentru că urbea și-a pastrat intact patrimoniul arhitectural gotic, cu multe biserici ridicate după reconquista spaniolă și alungarea maurilor.

20160408_131343

Pentru că negoțul merge bine, străduțele medievale sunt pline de viață, de dimineața până noaptea grupuri de petrecăreți zăbovesc în fața localurilor.

20160408_114122 (1)

Ce am văzut:

Mănăstirea Santo Domingo, fondată la 1264, anul reconquistei. Printre cele mai vechi și mai frumos renovate din Spania. Clausteriul, în stil gotic andaluz, este solemn, minimal, spațiul perfect în care îți adăpostești gândurile.

20160408_112423 (1)

Biserica San Miguel, cu statuia sfântului Iosif pe fațadă, plasată sub o arcadă flancată de două turnuri solide. Turnul este compus din trei corpuri suprapuse, decorate cu azulejos albastre, tipice pentru Jerez.

20160408_124015 (1)

Palatul renascentist Cabildo, fosta primarie, cu două statui pe fațadă, reprezentând doi eroi, Hercule și Iulius Cesar. Galeria cu trei arcade susținute de coloane delicate contrastează cu soliditatea pe care o inspiră stilul palatului.

20160407_232630

 

Catedrala, în al cărei turn putem recunoaște fostul minaret al moscheii. Decorația e barocă, opulentă, cu tonalități de culoare.

20160408_135416

Alcazarul este cel mai vechi și mai fascinant complex monumental din Jerez.

20160408_112834 (1)

Ansamblul de edificii și grădini facea parte din imensa incintă fortificată ridicată de arabi în secolul 12.

20160408_131614 (1)

 

Moscheea cu sala de rugaciune octogonală reflectă forma cerului în viziunea islamică.

20160408_133901 (1)

În grădini se află băile arabe, cu bolta decupată în forma stelelor. Cerul le era un spațiu familiar.

20160408_133353 (1)

Mai departe, rătăcești printre minuscule fântâni și aranjamente de apă cu arhitectură arăbească.

20160408_131500 (1)

Datorită apei, plimbarea prin grădini e purificatoare și energizantă.

20160408_132441

Designul acvatic e cel mai armonios pe care l-am văzut în Spania, la scara sa de mărime, pentru că Alcazarul din Sevilla sau Alhambra au o altă dimensiune.

20160408_133708

În aprilie, florile erau în plenitudinea formei și a parfumului.

20160408_132543 (1)

Spaniolii se mândresc mult cu vinul de jerez (xeres), pe care englezii l-au adoptat sub denumirea de sherry, asigurând pentru totdeauna prosperitatea orașului. Încă din perioada Renașterii, Shakespeare îl lăuda pe motiv că ,,dezleagă limba și spiritul”. Tot o emblemă a orașului sunt caii de rasă andaluză care garantează spectacol pe timp de fiesta.

20160408_123129 (1)

Pentru amatorii de xeres, există posibilitatea de a vizita una din nenumăratele bodegas, cu tur explicativ și degustare. Producătorii au creat pe plan local adevărate imperii, vinul de xeres este o industrie, iar importatorii englezi s-au instalat aici încă din secolul 18, ca să aibă prioritate absolută asupra celor mai bune produse.

Peste tot, serviciile au fost excelente. În cele trei sejururi scurte pe care le-am avut, am stat la hoteluri diferite, toate impecabile. Iar gastronomia, oriunde ai alege, excelentă!