Stele în lumina dimineții

Zanzibar, 2018

La ora prânzului, când cerul e albastru și aerul e străveziu, vreau să fiu și la umbră și în lumină.

20180222_125644

Băile persane de la Kidichi au o importanță mai mult sentimentală, ca o bijuterie. Arhitectura est-africană, discretă, supusă influențelor, deconspiră un farmec intim.

DSCN0043

Aproape de zona hotelieră, descopăr deliciile unui refugiu secret, retras de țărmul oceanului. Pe șoseaua principală care străbate insula, o construcție neobișnuită iese în evidență, izolată de pâlcurile de arbori de mango. Deși zăpușeala orei de prânz te descuraja să te dai jos din mașină, provocarea era prea mare ca să rezist.

DSCN0046

Ray, ghidul care ne însoțise la o fermă de mirodenii, a fost încântat să ne mai arate încă o minunăție a insulei sale.

DSCN0039

Pătrundem în rămășițele unui conac de vânătoare construit în 1832 de către sultanul Sayyd pentru soția sa Sheharzade, fiica șahului persan, înainte de a se căsători cu ea.

DSCN0048

Din splendoarea conacului, s-au păstrat doar încăperile băilor.

20180222_125201

Suita princiară avea obiceiul să poposească aici după vânătoare, în arșița amiezei, însă vietățile care populau insula în acele vremuri au dispărut treptat. Poezia locului a rămas.

20180222_125405

Pereții, zugrăviți în alb, sunt de un minimalism odihnitor. Singurele ornamente abia le percepi, mai mult le bănuiești sub forma unor desene stilizate cu flori, frunze, păsări reliefate în stucatură, de inspirație persană.

DSCN0045

Deși neîntreținut, aproape uitat, interiorul e primitor. Umezeala a rămas afară. O ușoară briză pătrunde prin tot soiul de firide.

DSCN0044

Tavanul este decupat pe alocuri în formă de stele, ca lumina diurnă să pătrundă moderat și să dea impresia unei seri romantice. Eu așa mi-am închipuit.

Lectură de drum:

Gérard de Villiers, Mourir pour Zanzibar

În căutarea timpului timid

Baeza, 2017

La capitolul orașe cu decor de film, vă recomand andaluzul Baeza, care s-a remarcat prin ambițiile sale încă de pe vremea când era capitala unei mici regiuni stăpânite de mauri. Acum este o localitate trufașă din Patrimoniul UNESCO, remarcabilă prin fidelitatea desăvârșită a renovărilor.

20170320_123342

Perioada sa de maximă strălucire a fost în secolele 16-17, la patru sute de ani după recucerirea spaniolă, când orașul devine un punct de atracție cultural pentru oamenii luminați ai acelor timpuri.

20170320_111844

Considerat o bijuterie a Renașterii, m-a fermecat nuanța galben-aurie a pietrei, stralucitoare in lumina soarelui. Era ca și cum vacanța îți urează bun-venit !

20170320_112924

Lumea, turiști și localnici, îi vezi cum se adună atrași de pitoreasca piață centrală, pe lângă fântâna cu lei, unde în Evul Mediu se aflau vechile abatoare.

20170320_113947

Universitatea internațională este, la origine, un palat. Fațada a incendiat spiritele la inaugurarea constructiei, pentru că înfățisează statui de femei nude și elemente sexuale.

20170320_112818

În interior, putem vizita doar frumosul patio în stil renascentist.

20170320_114822

În vechea universitate înființată în secolul16, programul pentru vizite turistice este foarte scurt. Accesul s-a dovedit greu de găsit, pentru că se intră printr-o capelă.

20170320_123611

Personalul de la intrare nu era abilitat să dea informații turistilor, așa că a fost foarte greu să găsesc calea pentru a vizita acest obiectiv istoric.

20170320_115218

De ce am ținut neapărat să intru la vechea universitate?

20170320_111612

Pentru că aici a predat reputatul om de litere Antonio Machado. Am avut șansa chiar de a vizita sala în care își ținea cursurile de limba franceză.

20170320_124319

Piața Santa Maria are în mijloc o fântână decorată cu atlanți și cariatide, construită chiar pe acest loc în1564, pentru a celebra aducerea apei în oraș.

20170320_113829

Pe cele două laturi, un seminar teologic și palatul care a fost întâia primărie a orașului.

20170320_113907

Catedrala construită în secolul 16 conține elemente contrastante în stil Renaștere și mudejar. În interior, fiecare obiect poartă în spate o întreagă istorie.

20170320_115108

Actuala primărie se află în fostul palat de justiție și pușcărie a orașului. Nu, nu e ce ne-am putea imagina. Este chiar un palat cu balconașe, decorațiuni în relief și cariatide.

20170320_115024

Orașul întreg e un muzeu și, chiar dacă ne îndepărtăm de zona centrală, admirăm foste palate renovate cu respectul cuvenit tradiției istorice.

20170320_113752

Regăsirea armoniei contează.

Ca o duminică de Paști

Uxmal, 2019

În peninsula Yucatan, la Uxmal, am petrecut câteva ore,

DSCN4785

într-o amiază caniculară,

DSCN4718

printre vestigiile mayașe încărcate de o energie neobișnuită.

DSCN4744

Între secolele 7-10, aici a fost o cetate înfloritoare,

DSCN4728

abandonată, apoi, în mod inexplicabil.

DSCN4724

La sfârșitul secolului 10, nu mai rămăsese nici țipenie.

DSCN4769

Jungla joasă și impenetrabilă a fost defrișată doar în incinta construcțiilor.

DSCN4781

Din marginea sitului, zărești doar liziera de unde te poți scufunda în hătișul vegetației.

DSCN4759

Orașul a fost edificat sub patronajul unui cuplu divin: Chaac, zeul apei și Venus, planeta ploii și a vântului.

DSCN4733

Pentru ploaie și prosperitate, era nevoie de ofrande din belșug.

DSCN4734

Stilul Puuc, caracterizat de fațade lungi împodobile liniar cu figurile geometrizate ale zeilor, îl văd reprodus pe toate obiectele comerciale din artizanatul maya,

DSCN4726

confecționate de actuala comunitate mayașă, care își păstrează tradițiile, dialectul și demnitatea.

DSCN4741

Numele Puuc se referă la acest ansamblu de coline și la stilul construcțiilor, mai cu seamă la decorațiunile sculptate la orizontală pe clădiri.

DSCN4773

În templul din vârful piramidei se afla Poarta zoomorfă, cea mai bogat decorată.

DSCN4738

Recunosc reprezentări de figuri masculine și jaguarul omniprezent.

DSCN4789

În ritualurile comunității, zeul ploii era cel mai invocat, din cauza climei secetoase.

DSCN4755

Se presupune că acesta a fost motivul abandonului cetății.

DSCN4730

Locuitorii s-au deplasat, mai târziu, optzeci de kilometri spre nord, la Merida, într-o zonă mai fertilă.

DSCN4725

Intrăm pe urmele unui mic grup de localnici.

DSCN4706

Studiez cu nesaț costumația tradițională a unei doamne. Pătrundem mai întâi într-o curte de primire, numită Cadrilaterul păsărilor. Aici se ivește, masivă, misterioasă, rotunjită la bază, ca un pachebot în oceanul junglei, piramida vrăjitorului.

DSCN4708

Cele trei etaje au fost construite în epoci diferite. Pe fațadă, un monstru cu gura larg deschisă dă acces spre misterul celeilalte lumi.

DSCN4736

Curtea calugărițelor este un ansamblu pătrat, cu multe intrări aliniate de-a lungul pereților, ca în niște chilii.

DSCN4751

Îmi evocă o grandioasă mănăstire spaniolă. Cele patru laturi reprezintă punctele cardinale, iar elevația clădirii reprezintă ierarhia socială.

DSCN4739

Decorațiuni de șerpi și bufnițe ornează porticurile. Bufnița e simbolul lumii nocturne, iar șarpele simbolul energiei vitale și al conexiunii între cer și pământ.

DSCN4721

Terenul jocului de pelotă este clar delimitat de poarta aliniată cu inelele de piatră sculptată și ocupă spațiul pe direcția nord-sud dintre cele două palate ale conducătorilor.

DSCN4756

Jaguarii sunt în preajmă, le ghicesc pașii tăcuți.

DSCN4748

Șerpii cu pene veghează intrările.

DSCN4757

Cele mai des întâlnite forme geometrice sunt romburile care decorează din belșug multe fațade.

DSCN4745

Casa țestoaselor este un mic palat armonios ornat de motive cu toate aceste vietăți.

DSCN4771

Palatul guvernatorului se presupune că a fost locuința lui Senor Chaak, dar servea și ca sediu administrativ.

DSCN4731

El a comandat această locuință când era la apogeul puterii.

DSCN4780

Orientarea clădirii este decalată, comparativ cu restul ansamblului urbanistic, dintr-un motiv bine întemeiat.

DSCN4754

Șeful comunității dorea să vadă, prin ușa de intrare principală, răsăritul planetei Venus. În ziua în care aceasta se afla la apogeul tranzitului ajungea exact deasupra tronului regal, străjuit de doi jaguari.

DSCN4788

Așa a socotit el să se integreze în echilibrul cosmic, conectându-se la tranzitul venusian, planeta frumuseții, a iubirii și a prosperității.

DSCN4740

Palatul e decorat cu măști împodobite cu cercei care formează linii oblice. Tot ansamblul se configurează într-un șarpe gigantic de-a lungul clădirii.

DSCN4750

Marea piramidă o vei găsi în spatele palatului, având în vârf templul papagalilor.

DSCN4792

Aici au fost amplasate trei măști cu înțelesuri controversate, din gura cărora iese câte un cap omenesc cu atribute solare.

DSCN4774

De aici avem o panoramă vastă. Îmi imaginez câte vestigii, nedescoperite încă, ascunde jungla.

DSCN4720

Îmi plăcea să-i ascult pe furiș pe mexicani cum comentează ceea ce văd. Vorbesc cu duioșie despre patrimonul lor, nu-l consideră obiectiv turistic, ci o parte a sufletului.

Lectură de drum:

Octavio Paz, Labirintul singurătății

Plimbări prin Bangkok (2)

Hoteluri și croitorii

2017

Zona hotelieră s-a dezvoltat de jur-împrejurul vechiului cartier oriental,  din fericire încă păstrat cu tot farmecul său autentic. Clădirile decrepite fac notă discordantă cu zgârie-norii. Așa cum e și firesc, viitorul ajunge din urmă trecutul.

20170218_182404

Cu o arhitectură elegantă, aici sunt concentrate hoteluri de cinci stele, printre cele mai bune din Asia. Un job hotelier reprezintă ținta supremă a tinerilor din regiunile sărace ale Thailandei și oportunitatea de a nu ajunge la cheremul proxeneților.

20170218_175600

Angajate pe posturi modeste în orice hotel de lux, tinerele pot avea șansa de a fi remarcate de un occidental. Deși Thailanda ni se pare o destinație de vis, femeile de acolo au un singur scop, să fugă spre vest cât văd cu ochii.

20170218_140234

În acest fel, își pot scăpa familiile de sărăcie și își asigură un statut demn, fiind cunoscute umilințele la care sunt supuse după căsătoria cu bărbații thailandezi. Însă, dacă nu pot pleca în vest, o altă modalitate de a avea succes este prin intermediul unui copil, garantul unui viitor sigur.

20170218_182017

În hotelurile de lux din capitală, bărbații străini singuri sunt vânați de tinerele thailandeze prin orice mijloc, doar în scopul de a avea un copil de la ei, aducător de pensie alimentară și poziție socială.

20170218_182348

Copiii născuți din cupluri mixte, având pielea mai albă decât localnicii și chipuri mai interesante prin metisaj, au mari șanse de a pătrunde în lumea show-business-ului, ca top modele și actori. Iar dacă vorbesc o limbă străină în plus, succesul vine de la sine.

20170218_175928

În acest cartier, tot din motivul numărului ridicat de străini, vezi la tot pasul ateliere de croitorie de lux, unde îți poți comanda orice fel de haine care ți se livrează într-o oră-două.

20170218_140331

Modele sofisticate sunt expuse în vitrine, iar în interior au o ofertă de țesături impresionantă. Singurul risc este ca, la livrare, să constați că materialul nu este cel ales de tine. Doar imprimeul/ modelul rămâne identic, dar tipul de țesatură poate fi înlocuit cu unul mult mai ieftin.

20170218_175649

Tot acolo se afla și bijuterii atractive sau, mai precis, magazine de lanțuri de aur cu tot soiul de modele și dimensiuni, pe care clientul își prinde amuleta protectoare. Însă, în calitate de privitor, ești nestingherit, pentru că nimeni nu iese din prăvălii să te ademenească. Am apreciat confortul psihologic al comportamentului negustoresc în tot orașul. Într-adevăr, zen.

Lectură de drum:

Michèle Jullian, Théâtre d’ombres

Balcon la Mediterana

Genova, 2018

Plimbarea mea de două zile la Genova a fost una dezordonată.

20180110_080831

Am decis să nu-mi propun dinainte obiectivele și reperele. Am avut intenția doar să colind la întâmplare și să fotografiez fără să știu ce.

20180109_170234

Labirintul medieval e format din străduțe înguste unde e greu să te orientezi. Asa că cel mai bine e să te rătăcești.

20180109_174920

Cel mai mult m-au uimit straturile arhitecturale din epoci diferite reunite într-un singur edificiu.

20180109_170004

Vezi o sumedenie. Cartierul din apropierea mării își păstrează prima sa vocație, cea comercială.

20180110_095448

Cum e și firesc, aici erau debarcate mărfurile aduse de peste mări și țări. Chiar dacă am privilegiat hoinăreala, am vizitat pe-ndelete două palate somptuoase.

20180109_170401

Palazzo Doria Pamphili (del Principe) se află pe țărmul mării. În vremea lui, avea propriul ambarcader, unde acostau navele lui Carol V.

20180110_142647

Ca să ajung aici, am traversat o zonă cu urbanizare densă, cu intersecții și străzi circulate, care te împiedică să-l localizezi ușor.

20180110_080837

Imediat din holul de primire, intrăm în apartamentele somptuoase ale lui Andrea Doria. Fresce cu personaje mitologice, oglinzi, mozaice. Fiind privat, proprietarii doresc confidențialitate, astfel că nu e permisă fotografierea interioarelor.

20180110_134452

În spatele palatului, cu vedere la port, se află parcul palatului, având în centru fântâna lui Neptun.

20180110_142553

Palazzo reale, construit de către o familie bogată în 1618, a trecut, apoi, în posesia unor alte familii de vază.

20180109_152301

Se urcă o scară monumentală, iar în sălile de la etaj admirăm oglinzi, fresce, tapiserii, obiecte manufacturate prețios.

20180109_170123

Fastuoasa galerie a oglinzilor strălucea orbitor, n-a ieșit prea bine în poză.

20180109_163656

Grădina palatulul dă spre mare, iar terasele sunt decorate cu un pavement de mozaic provenit din vechea mănăstire dello Turchine.

20180109_170200

Apusul e fascinant, admirat de acolo, în aerul călduț de ianuarie.

20180109_165909

Am trecut și pe lângă Palazzo ducale, primul sediu al oficialilor, de unde se conducea municipalitatea genoveză.

20180109_165814

Datează de la sfârșitul secolului 13. Clădirea a mai suferit modificări și, de aceea, fațada prezintă stiluri diferite.

20180109_175151

Piazza Acquaverde, cu hotelul Excelsior, mărginește gara principală. În preajmă, e sediul bibliotecii universitare.

20180110_080847

Ca în multe orașe portuare italiene, aici s-au oprit, de prin călătoriile lor, mulți intelectuali importanți ai secolului 19:  Rimbaud, Stendhal, Montesquieu, Dickens, Mark Twain, Nietzsche.

20180109_170055

Multora nu le venea să mai plece, pentru că tot ce vedeau aici îi inspira.

20180109_172325

Bisericile somptuoase, bogat decorate, unde te aștepți să vezi amanți care-și dau întâlniri secrete, piațete grațioase și intime, marea care îmbrățișează.

20180109_170037

M-am recules în biserica San Matteo, edificată în 1125 de către familia Doria pentru succesele lor militare. E printre puținele biserici păstrate intacte și care îți oferă un sentiment adevărat de Ev Mediu.

20180110_095409

Unul din marii genovezi pe care îi admir e arhitectul Renzo Piano (centrul Pompidou) care a realizat multe construcții în orașul său natal. Chiar dacă acum e stabilit la Paris, (recent am trecut pe lângă sediul birourilor sale, în cartierul Marais), lucrează mult la Genova.

20180109_213010

Ca specialitate culinară, am apreciat tot ce se poate face din pește !

20180109_193517