Muntele vrăjit

Monte Sant’Angelo, 2016

Dacă vă alăturați celor șapte milioane de pelerini care-și îndeaptă spreranțele spre Padre Pio, să știți că foarte aproape de San Giovanni Rotondo se află un alt sanctuar, loc de liniștire și tihnă.

20160509_155659

Aici, la Monte Sant’Angelo, Sf. Mihail și-a făcut apariția într-o grotă din muntele Gargano, deasupra căreia s-a construit o biserică. De fapt, nu a fost doar o singură apariție, ci patru. Primele trei s-au petrecut în secolul 5, în intervalul a trei ani. Cea de-a patra, în secolul 8, când s-a luat hotărârea de a se edifica acest dom.

20160509_151616.jpg

Promotorul proiectului a fost Carol I, în semn de recunoștință adusă sfântului Mihail pentru că l-a ajutat să cucerească Italia meridională. Este un loc fremătător și animat de flacăra credinței. Sătucul este construit în trepte pe versantul muntelui și îți recomand să faci o plimbare, mai ales că poți cumpăra multe produse regionale din Puglia pe care nu le găsești în altă parte. Casele sunt toate văruite în alb, modeste, de o construcție minimală. Impresia mea a fost că oamenii de acolo pun accentul mult mai mult pe comorile spirituale și sufletești.

20160509_151746.jpg

Labirintul comunității evreiești risipite

Trani, 2016

20161104_122902

Pugliezii din Trani se mândresc cu domul lor semeț, printre cele mai frumoase din sudul Italiei. Legenda spune că San Nicola pelerinul, un modest păstor grec, a ajuns la Trani pe spinarea unui delfin. Catedrala pe care o vedem azi, construită între secolele 11 și 13, lui îi este închinată.

20161104_125414.jpg

Fac un tur prin orășelul cochet, cu oprire obligatorie la un espresso și un dolce cu pistacchio, chiar în port.

20161104_122850

Centrul vechi se află pe un promontoriu. Din orice parte privești, clădireile medievale își desconspiră chipuri pline de înțelesuri.

20161104_141157

Castelul impozant de pe țărmul mării a fost edificat de împăratul svab Frederic II, ca o cetate ce se dorea inatacabilă de pe mare.

20161104_125612-1.jpg

În Evul Mediu, aici a trăit o mare comunitate evreiască.

20161104_132534

Dintre cele patru sinagogi ale orașului, se mai păstrează doar două, foarte greu de identificat. Una dintre ele este încă funcțională și astăzi. Cealaltă, ascunsă în labirintul din giudecca, a fost convertită în muzeu al parohiei Sf. Anna.

20161104_132425.jpgÎn preajma ei era o liniște nefirească. Erau acele energii pe care le resimți în orice giudecca din care locuitorii au plecat, de cele mai multe ori, în grabă. Printre obiectele expuse, multe aparțin comunității iudaice, astăzi dispersată în toate colțurile lumii. În tot centrul vechi, poți descifra urmele bogatei culturi evreiești.

La început de tot, au fost grecii

Bari, 2016

Sfârșit de toamnă. Înserarea cade la patru după-amiaza. Aerul e călduț.

20161103_142254

Bari se bucură de pitorescul oricărui port cu deschidere spre Levant. Mă cuprinde un sentiment de confuzie. Mă aflu la Palermo ? La Tesalonic ? La Izmir ? La Malaga ? La Tarragona ? La Nisa ?

20161103_152130.jpg

Pentru că Mediterana deține aceste energii care-ți spală gândurile.

20161102_165328

De aceea caut să fiu cât mai mult și mai des pe țărmul ei.

20161103_131440

Orașul vechi se află pe un promontoriu urbanizat contemporan cu o promenadă de pe care se pot admira toate obiectivele istorice.

20161103_151353

La bazilica San Nicola merg să mă închin la moaștele sfântului Nicolae, făcătorul de minuni pe care îl sărbătorim la 6 decembrie.

20161103_134733

Sfintele rămășițe au fost furate în secolul 11 din Derme, în sudul Turciei de azi, de marinarii din Bari și aduse aici.

20161103_134856

Imediat după aceea a început constructia bisericii, care s-a realizat între secolele 11-12. Intuiesc urmele colonizării grecești a orașului, care a fost cel mai important centru bizantin din sudul Italiei până spre secolul 16.

20161102_165617

Biserica reprezintă un centru de pelerinaj pentru catolicii italieni si pentru ortodocșii est-europeni.

20161103_135503.jpg

Dar mai am încă multe de descoperit.

20161103_151109

Castelul este ridicat în 1233 de către împăratul german Frederic II, pe construcții bizantine deja existente și păstrează, din epoca svabă, o curte minimalist medievală.

20161102_164111

Fuziunea între stilurile grec, roman, bizantin, svab influențează chipul orașului.

20161103_140416.jpg

Arhitecții au gândit foarte judicios armonizarea între familiarismul și intimitatea din promontoriul pietonal și arterele fremătătoare.

20161103_151059.jpg

Între ele există dialog și continuitate fără a se irosi nimic din respirația istoriei.

20161103_151806.jpg

O vizită specială recomand să faci dimineața, înainte de ora 10, în piața de legume și fructe. Hala este imensă, colorată, iar precupeții pugliezi abia așteaptă să intre în vorbă cu tine și îți oferă să guști din tot ce au pe tarabă. Nu ezita să cumperi măsline locale de toate felurile și migdale (produse în livezile din Puglia), fiind ușor de transportat la drum lung !

Caciocavallo baroc

San Severo, 2016

Mă aflam în drum spre San Giovanni Rotondo, în sudul Italiei, regiunea Puglia. Am intrat în orășelul San Severo ca să cumpăram produse locale recomandate de prietena mea Stefania, originară de aici, pe care am cunoscut-o în Olanda. Să cauți caciocavallo mi-a spus ea, obligatoriu podolico ! Zis și făcut.

20160510_120438.jpg

Fiind distrus de un cutremur, San Severo a fost reconstruit în sec.17 în stilul acelor vremuri, baroc. Edificiile elegante aparțin unor arhitecți faimoși. Centrul istoric se concentrează în jurul pieței principale, cu Palazzo di citta (primaria).

20160510_115936.jpg

De acolo, poți să pornești într-o plimbare barocă pentru a descoperi superbele palate și biserici ale orașului. Foarte aproape de piață, la 50 de metri, am intrat într-o cafenea elegantă, mai mult un bar-cofetărie, în care am servit un espresso și o felie de tort de migdale (torta di mandorle), de o savoare indimenticabilă, cum spun italienii, de neuitat !

20160510_120056.jpg

Peste tot unde am intrat, am remarcat cât de prietenoși erau localnicii și dornici de comunicare cu străinii. Te simți ca în familie. Ne-au povestit despre toate sărbătorile orașului, ce semnifică fiecare și, desigur, au insistat să stăm cât mai mult. Cu siguranță voi reveni la San Severo !

20160510_120143

Prăvăliile alimentare și aprozarele se afla în afara centrului istoric. Găsești toate delicatesele de sub soarele sudului !

Și, într-adevăr, caciocavallo podolico este cel mai fin cașcaval pe care l-am gustat vreodată. Se produce doar în acea zonă din Puglia, din lapte de vacă dintr-o rasă specială, care se hrănește cu ierburi tipic regionale, sudice. Îl găsești în toată Italia, dar nu are același gust, e mare diferență să îl cumperi la fața locului, direct de la producător. Mi-am propus să revin în mod special pentru o experiență culinară mai complexă !