Pre-îndrăgostire

Paris, 2016

Parisul mi-a făcut un cadou premonitoriu cu trei ani înainte să vizitez Mexicul.

20161223_150502

Cel mai frumos e atunci când un sentiment te asaltează când te aștepți mai puțin.

20161223_144026

Ar trebui ca, înainte să călătorești în anumite locuri, să faci un test pre-îndrăgostire,

20161223_153927

ca să fii pregătit pentru ceea ce urmează să vezi.

20161223_153903

Și ca să fii sigur că te întorci acasă cu sufletul teafăr.

20161223_153850

Pe un zbor scurt, doar de o oră, în vestul Europei, mă așez pe locul la culoar care-mi fusese atribuit.

20161223_154050

Ceilalți doi pasageri care urmau să-mi fie companioni de zbor nu sosiseră încă.

20161223_153627

Scot cartea pe care o aveam cu mine, Mehmet le Conqérant de Nedim Gursel, și mă pun pe citit.

20161223_151652

Apar și vecinii.

20161223_151131

Tineri, educați, se scuză că mă deranjează, eu fiind la margine.

20161223_150234

Un cuplu în jur de treizeci de ani.

20161223_153739

Băiatul s-a așezat la mijloc și își pune pașaportul în buzunarul din scaunul din față.

20161223_150009

Descifrez că pe copertă scrie Mexic.

20161223_172943

Mă întreabă ce citesc și așa începe conversația.

20161223_153401

Erau frate și soră din Mexico City aflați într-un tur de trei săptămâni în Europa.

20161223_145218

Avionul încă nu decolează,

20161223_153714

așteptăm destul de mult,

20161223_151156

dar nu-mi pasă.

20161223_153802

Îi spun că urma să călătoresc în Mexic în anul următor și schimbăm coordonate.

20161223_150848

Tot deviem,

20161223_151011

tot aprofundăm subiecte,

20161223_145537

tot sărim de la una la alta.

20161223_150729

Îmi oferă în dar un semn de carte lucrat artizanal și îmi povestește despre soțul lui de care era foarte îndrăgostit.

20161223_150651

Fiecare dintre noi urma să mai avem câte un zbor de o oră până la destinație.

20161223_145444

Ajung acasă și găsesc două-trei mailuri de la Rubén.

20161223_145159

Îmi spunea despre îngerul meu păzitor, mi-l găsise el.

20161223_151252

Eu nici nu știam că există,

20161223_144239

dar, de atunci, nu ne-am mai părăsit, nici măcar o clipă.

20161223_145124

Tot ce vedeți în imagini reprezintă o expoziție pe care am vizitat-o la Paris, VIVA MEXICO !

20161223_145020

Doar pictură mexicană, multe dintre tablouri aduse din colecții particulare din toată lumea, pe care le-am fotografiat știind că nu voi mai avea posibilitatea să le revăd în altă parte.

20161223_150907

Am zăbovit mult, în acea zi de iarnă, la Grand Palais.

20161223_144345

A fost una dintre cele mai prețioase amintiri pariziene clipa în care m-am îndrăgostit de Mexic.

5 secrete din Eindhoven

2019

Zile de august la Eindhoven, cu nenumărate scurte reprize de ploaie.

DSCN7977

Cunosc bine orașul de aproape douăzeci de ani dar, de fiecare dată când revin, descopăr ceva nou, inovativ, provocator, neconvențional, anti-establishment. Aici se află una dintre cele mai bine cotate universități de design din lume, care exercită o influență puternică în stilizarea citadină.

DSCN8091

1.Îmi plac bibliotecile. Am vizitat multe, orășenești, naționale sau universitare.

DSCN8069

Între cărți, mă bucur de un fel de protecție pe care n-o găsesc nicăieri în altă parte.

DSCN8067

La Eindhoven, Biblioteca a fost amenajată într-o fostă uzină Philips.

DSCN8068

Cărțile sunt la dispoziție pe rafturi, decorațiunile se schimbă după anotimpuri, însă ești binevenit și doar la o cafea.

DSCN8071

 

Condiția este să respecți liniștea necesară lecturii. O informație: dacă oferi expoziției lor o ceșcuță vintage primești gratis o cafea.

DSCN8070

2.Biserica St.Gerard se află la vreo douăzeci de minute de mers pe jos de centru, printr-un parc superb.

DSCN8080

Locașul n-a mai avut enoriași și a fost scos din funcțiune o perioadă, până când primăria a cedat-o unei firme care a transformat-o în sală de sport.

DSCN8077

În scurt timp, i s-a dus vestea în tot Brabantul și mulți clienți vin de peste tot, din satele vecine, ca să beneficieze de aparatură de întreținere de ultimă generație într-un cadru excepțional.

DSCN8078

3.Din centru, prin parcuri și păduri urbane, poți ajunge la întreprinderile Philips pe niște poteci știute doar de localnici.

DSCN7976

Dar nu multă lume știe că, dacă deviezi de la aleea principală,

DSCN7978

ajungi la o fermă întinsă, cu produse bio din gospodăria proprie.

DSCN7979

O sală întreagă este dedicată producției de cașcaval.

DSCN7983

Ograda este imensă și m-am amuzat privind găinile cuminți

DSCN7986

și cocoșii țanțoși.

DSCN7988

Ne-am dus și ne-am luat ouăle direct din cuiburi,

DSCN7996

apoi în magazin, aflat mult mai departe, să mai alegem și alte produse.

DSCN7981

Au amenajat grădinițe diverse cu mese ca să te poți delecta cu ce ai poftă. Au și spații mai mari tot la exterior, unde se pot organiza evenimente.

DSCN8004

Totul în tihna desăvârșită a naturii.

DSCN8008

4.Grădina de dalii este unul dintre cele mai bine păstrate secrete.

DSCN8013

Voi scrie separat, în amănunt, pentru că este un spațiu special.

DSCN8032

 

Pe drumul de la ferma bio, ne-am abătut prin pădurice, pe o cărăruie care nu părea să ducă spre vreun obiectiv anume. Până la urmă, am ajuns la o poartă unde, pe o tabliță, era marcat numele grădinii de dalii și programul de vizită. În luna august, doar o seară.

DSCN8020

M-a surprins acest mic parc floral privat, care există de șaizeci de ani, unde doamnele din Eindhoven își cultivă pasiunea pentru flori. Am avut noroc că am fost primiți înăuntru ca să admirăm după placul inimii zeci de sortimente de dalii. O revelație.

5,Magazinul de echipament sportiv Bever din apropiere de biserica St.Gerard, acum sală de sport. Un spațiu vast, frumos amenajat, cu un light design excepțional.

DSCN8090

Au cărți de turism, drumeții, sport, pe lângă marfa sportivă propriu-zisă. Poți să te instalezi liniștit să citești, să servești ceva, să te întâlnești cu prieteni. Cafeaua și ceaiul sunt gratuite, din partea magazinului.

DSCN8087

Fiind mai izolat de centru, nu este prea aglomerat și nu sunt turiști. Doar pentru cunoscători.

Geometrie

Pirgi, Chios, 2017

Semiluna care desenează forma insulei Chios a predestinat-o destinului capricios care a legat-o de otomani.

20170617_105908

Ne aflăm pe frontiera de est a arhipelagului grecesc.

20170617_152050

În Orientul Greciei.

20170617_144538

Giganticul ferry ne-a debarcat în partea de sud, în câmpie, astfel că am văzut cât de generos se întind plantațiile de mastic, un arbust rezistent, a cărui rășină aromată folosește la fabricarea multor produse alimentare, cosmetice și de îngrijire.

20170617_144739

Locuitorii se ocupă în principal cu exploatarea masticului.

20170617_143753

Am străbătut această zonă după ce, în prealabil, am vizitat o mănăstire înscrisă în patrimoniul UNESCO. (vezi https://wp.me/pamsq2-vt )

20170617_144133

Aflasem despre acest cătun cu decorațiuni geometrice cocoțat în vârful unei coline, pe ruta care leagă cele două porturi principale de ferry.

20170617_143820

Drumul șerpuieste pe o pantă nu foarte abruptă.

20170617_144658

În vârf, te așteaptă surpriza.

20170617_144102

Toate casele din sat, unele adevărate conace, sunt pictate cu motive geometrice în alb și negru.

20170617_143915

Majoritatea sunt de închiriat.

20170617_144259

Meștesugul implică o tehnică știută doar de ei, numită xista.

20170617_144635

Mărturisesc că aici se simt mai puțin decât în restul insulei cele patru secole de dominație otomană.

20170617_145703

Străduțele înguste sunt segmentate de bolte și balcoane cu ciorchini de roșii îmbibate de soare.

20170617_152018

 

Cafenelele te îmbie cu aburii ieșiți din ibric pe sub bolțile de viță.

20170617_144433

Măslinii domină regește peisajul, desenând un rotocol de umbră în jurul trunchiului brăzdat de vârstă.

20170617_145754

Bătrânii stau pe bancă la poartă, unii au scos de vânzare produse preparate în casă, pe bază de mastic sau ce au avut și ei. În centru, ca o scenă, se întinde o vastă piață cu arcade și copaci cu ramuri bogate.

20170617_144927

 

Într-un intrând misterios, pășesc pe o alee spre biserica Adormirii Maicii Domnului, în desăvârșita liniște a amiezii.

20170617_145126

Lectură de drum:

Grecia mea, volum colectiv (autori: Ruxandra Cesereanu, Corin Braga, Simona Rednic, Nicolae Rednic, Nora Cucu, Mihai Cucu)

Jocul de-a vacanța

Cambridge, 2015

August e luna ideală să traversezi cu trenul sudul Angliei.

vara2015 332

Mulți ani, vizitasem Anglia doar în octombrie. Culorile și mirosul toamnei mi-au lipsit mult în anotimpul estival.

vara2015 371

Dar am profitat de alte avantaje.

vara2015 336

De dimineața până seara, am dedicat o zi întreagă faimoasei cetăți universitare.

vara2015 352

Numele său reflectă geografia amplasării: bridge=pod și cam=râul care traversează urbea.

vara2015 337

Nu cunoșteam nimic în afara de reputația mondială a colegiilor.

vara2015 372

Formula ,,oraș patriarhal internațional” sună destul de contradictoriu, dar așa am perceput Cambridge.

vara2015 375

În august, colegiile găzduiesc cursuri de universitate de vară pentru studenți din cele patru zări, însă clădirile, care sunt și monumente istorice, se puteau vizita conform tradiției.

vara2015 367

În centrul istoric, ca pieton sau biciclist esti favorizat, pentru că mașinile nu sunt admise.

vara2015 334

Copacii din campusuri sunt la fel de monumentali ca și clădirile, viața pare complet lipsită de stres, oamenii sunt amabili, cu purtări alese.

vara2015 343

Se bucură de prestigiul de a fi a doua universitate ca vechime din lume, din 1209, fiind înființată la doar câțiva ani după Oxford.

vara2015 349

Aici au studiat Isaak Newton și Darwin. Faima sa constă în cele o sută optsprezece premii Nobel, din care treizeci și trei numai la Trimity College.

vara2015 373

Orașul s-a dezvoltat, cu solemnitate și rigoare, în Evul Mediu, în ritmul universității.

vara2015 356

În toate cele treizeci și una de universități poți pătrunde în afara perioadei de examene.

vara2015 368

Am alergat de la o clădire la alta ca să pot vedea cât mai multe, ținând cont că accesul (gratuit) este limitat la doar câteva săli.

vara2015 365

Printre cele mai cunoscute, am reținut Peterhouse college, Pembroke College, Corpus Christi College, King’s College, Clare College, Westcott College, Jesus College, Christ’s College, Sidney Sussex College, Trinity, St.John’s.

vara2015 351

Trinity College e cel mai vast, la fel ca și King’s College și St.John’s College. Toate inspiră opulență, soliditate, siguranța că nimic nu le poate tulbura liniștea. Pe străduțele istorice dintre ele, decorul librăriilor și cafenelelor este predominat istoric. Simți, copleșitor, Trecutul care viețuiește înfrumusețând prezentul.

vara2015 341

Stilul predominant al clădirilor se numește gotic englezesc perpendicular, caracteristic Angliei, elegant, cu prestanță, care intimidează. Întotdeauna aveam o ezitare înainte de a mă avânta dincolo de porți.

vara2015 379

Toate aceste clădiri sunt înconjurate, aș putea spune chiar împodobite și puse în valoare de peluzele neverosimil de verzi unde studenții se tolănesc la picnic sau lectură. Sălciile plângătoare desenează conturul râului.

vara2015 342

Am petrecut clipe inspiratoare în King’s College, înființat de Henric VI, care a rămas, de atunci, o instituție cu un înalt prestigiu.

vara2015 378

Am vizitat capela cu bolta în evantai și cu vitralii reprezentând emblemele familiei Tudor.

vara2015 360

Cum e și firesc, cetatea numără peste o sută de biblioteci.

vara2015 328

Cea mai mare este biblioteca orășenească unde se află peste șapte milioane de volume. Am vizitat biblioteca Wren de la Trinity College, unde era o coadă respectabilă, pentru că sălile primesc doar câte douăzeci de persoane simultan înăuntru, ca sa poată fiecare să beneficieze de privirea rarelor manuscrise, printre care și cel al lui Newton.

vara2015 359

Am văzut ediții rare, scrisori, obiecte faimoase ale marilor scriitori. Multe biblioteci au propriile muzee.

vara2015 346

Colegiile universitare comportă mai multe clădiri, cu funcțiuni de capelă, bibliotecă, săli oficiale, toate separate de grădini interioare.

vara2015 350

Dar cele mai frumoase parcuri secrete sunt ascunse dincolo de fațadele colegiilor.

vara2015 382

Biserica St.Mary the Great veghează centrul orașului de opt sute de ani încoace.

vara2015 326

Am mai văzut muzeul regional de artă și antichități The Fitzwilliam, fondat în 1848, printre cele mai prestigioase din Europa privind calitatea exponatelor.

vara2015 333

Studenți în vacanță costumați fistichiu propun (contra cost) o plimbare în punt (barcă similară gondolei, dar mult mai plată) pe râul Cam, cu tur explicativ.

vara2015 347

Pentru un călător care vrea să vadă maximum de obiective în minimum de timp, barca nu e o soluție avantajoasă. Ca să te odihnești, gradinițele paradisiace ale colegiilor oferă o ambianță foarte primitoare, patriahală.

vara2015 386

Vacanță la Cambridge ? O iluzie. O scenă de teatru.

Cairo confidențial

2018

Palatul prințului Taz este un pretext ca să explorez străfundurile zonei islamice, presărate cu monumente mai puțin turistice.

DSCN2185

Pe toate le poți vedea într-o plimbare arhitecturală de la moscheea sultanului Hassan la moscheea Ibn tulun, în doar câteva ore.

DSCN2189

Între ele, străzi de blocuri maro.

20181203_093454

Cartierul islamic are avantajul că nu e foarte căutat de turiști și specificul local e intact.

DSCN2440

Pe străduțe labirintice, admir o fântână din secolul 15 a unui sultan oarecare decorată cu marmură policromă, cu un acoperiș de lemn dantelat și cu motive fin cizelate în piatră.

dscn2192.jpg

Mai încolo, moscheea Qani Bei (1413), cu un minaret dublu și cu domul sculptat în model zimțat.

20181203_093658.jpg

Fațada este placată cu faianță bleu și alb în stil otoman.

20181203_093652.jpg

Până la prinț, mai trecem pe lângă o fostă mănăstire construită în secolul 18, locuită de călugării dansatori derviși până în 1952, când au fost expulzați din Egipt.

20181203_085401

Apoi a funcționat ca loc de rugaciune și refugiu spiritual pentru sufiști. Ansamblul datează din secolul 14.

DSCN2193

Palatul prințului este unul dintre puținele palate mameluce păstrate încă în stare bună.

20181203_090643.jpg

Mamelucii au fost la origine sclavi aduși din Asia Mică și din zona Mării Negre, majoritatea turci. Puteau fi recunoscuți ușor în peisajul uman cairot, fiind albi.

DSCN2443

Erau aduși de mici, convertiți la Islam și educați în artele războinice.

20181203_085657.jpg

Treptat, foștii sclavi au reușit să ajungă în vârful ierarhiei.

20181203_085735.jpg

În acea societate, puterea nu era ereditară, ci se cucerea prin lupta între clanuri.

20181203_085546

Prin urmare, toți notabilii aveau interesul să-și angajeze personal instruit și antrenat. Calea mamelucilor spre vârfurile puterii era liberă pentru cei mai curajoși.

dscn2441.jpg

Mulți mameluci și-au abandonat cariera militară, devenind negustori, construind locuințe somptuoase încărcate cu obiecte de bun-gust.

DSCN2444

Influența lor devenise considerabilă în societatea cairotă, ajungând să-i domine pe egipteni.

dscn2442.jpg

Palatul este o clădire mai degrabă discretă, dar are calitatea de a fi fost conservată într-un segment neafectat de urbanismul dezordonat al metropolei.

DSCN2445

Construit în 1352 de către un emir ca să celebreze căsătoria cu fiica sultanului, a fost abandonat în secolul 20 și abia de câțiva ani renovat. Palatul are două curți interioare cu palmieri. La parter erau încăperile soldaților mameluci, iar la etaj se afla sala de primire a prințului. Tavanul pictat s-a păstrat original.

DSCN2446

Zona rezervată femeilor avea o intrare separată. Actualmente, în curțile interioare sunt montate scene efemere, pentru spectacole de muzică, dans, modă.

Lectură de drum:

Lamia Ziadé, ô nuit ô mes yeux

Wat Suthat

Bangkok, 2017

Multe elemente specifice religiei și filosofiei buddhiste mi-au rămas încă nedeslușite, astfel că, în templele vizitate la Bangkok, am căutat să descopăr ceva nou mai degrabă în mine însămi, declanșat de avalanșa de imagini din jur.

20170215_113819

Templele buddhiste sunt un loc propice scotocitorilor de sine în căutare de surprize.

20170215_114201.jpg

Din cele câteva sute de locașe din perimetrul centrului, le-am selectat pe cele care m-au interesat după caracterul lor de sacralitate, ținând cont și de criterii arhitecturale și decorative. În general, toate templele sunt niște refugii unde te furișezi de zgomotul și poluarea metropolei. M-am oprit la un templu vast, din secolul 19, din preajma marelui balansoar, așa cum se numește marele portic din lemn de teck roșu, înalt de douăzeci și șapte de metri.

20170215_120219

În trecutul istoric, o dată pe an, se derula aici o ceremonie în onoarea lui Shiva. Calugării brahmani se balansau pe acest portic, caligrafiind traiectoria astrelor cerești. Scopul lor era cum nu se poate mai lucrativ: voiau să prindă în dinți o pungă cu aur agățată în vârf. Jocul a fost abolit, fiind periculos, dar faptul rămâne revelator pentru studiul moravurilor religioase.

20170215_113337

Pe vremea aceea, buricul târgului se afla chiar la balansoar. Prin construcția templului, s-a materializat ideea de punct central al universului buddhist și hindus, simbol al sincretismului religios între cele două doctrine. În centrul templului, se înalță mai multe pavilioane chinezești din marmură albă, protejate la fiecare colț de cai albi.

20170215_113303

Imensul altar (wihan) se închide cu niște uși legendare despre care se afirmă că ar fi fost sculptate de însuși împăratul Rama II.

În interior, se află o comoară și mai prețioasă, o statuie a lui Buddha în bronz aurit, Sakyamuni, obiect de închinare si veneratie, adus de la Sukhotai.

20170215_114759

La marginea incintei, vedem niște statui ciudate de o parte și de alta a porților. Sunt străini (occidentali) care au fost reproduși cu rol de gărzi caricaturale care păzesc templul.

20170215_113829

Ca să ai acces în majoritatea templelor, la intrare se cumpără bilet, dar prețul este mic. Ținuta vestimentară exclude pantaloni scurți, rochie scurtă sau bluze fără mâneci. La intrare te descalți, iar încălțămintea se lasă pe etajere special amenajate. La Bangkok, te sfătuiesc să prevezi o pungă de plastic ca să o duci cu tine. La unele muzee, regula este aceeași.

20170215_112701

Lectură de drum:

John Burdett, Ch.G.Moore, Colin Cotterill, Bangkok Noir

Seducție

Château de la Bastie d’Urfé, 2015

Coordonate: Saint-Etienne-le-Molard, departamentul Loire, în regiunea Auvergne Rhône Alpes. Aici se află masivul de unde izvorăște fluviul Loara, departe de salba celebrelor castele.

vara2015 016

Loc liniștit și provincial în sensul bun, nealterat de industrie, poluare, zgomot și alte disonanțe turistice. Ideal ca să citești sau să scrii, după cum se va vedea.

vara2015 022

Istoria castelului nu este nici ea deosebit de spectaculoasă și nu implică intrigi, trădari, adultere, abuzuri fiscale.

vara2015 017

A fost edificat de către un nobil local care s-a remarcat prin fapte de arme în timpul campaniei din Italia purtată de regele François I și, mai târziu, ca ambasador și diplomat. Fermecat de arhitectura italiană, eroul nostru a modificat major conacul de familie în stilul Renașterii italiene din secolul 16.

vara2015 023

Familia d’Urfé este mai cunoscută datorită lui Honoré d’Urfé (nepotul fondatorului), autor al romanului Astrée, primul roman-fluviu din literatura franceză, publicat pe durata a douazeci de ani.

vara2015 019

Familia avea o mare tradiție intelectuală, mărturie fiind biblioteca de peste patru mii de volume, la acea oră printre cele mai însemnate din Franța care, să recunoaștem, nu ducea lipsă de biblioteci în secolul 16.

vara2015 018

Proprietarul era un mare iubitor de artă și filosofie. Dar cel mai notabil fapt din istoria pașnică a familiei a fost efectul lecturii acestei cărți.

vara2015-020.jpg

Le roman d’Astrée a avut un efect terapeutic asupra regelui Henri IV, care s-a vindecat de depresie citind cartea lui Honoré d’Urfé. Este printre cele mai cunoscute cazuri de vindecare prin lectură. Un exemplar original stă la loc de cinste în vitrina salonului principal.

vara2015 021

După vizita interioarelor pline de exponate autentice, păstrează-ți timp ca să te plimbi prin grădină.

vara2015 025

Este doar o romantică pajiște cu flori de câmp înmiresmate și suave complet diferită de parcurile cosmetizate și artificiale văzute pe la alte castele. După vânzarea proprietății, în secolul 19, noua castelană, Caroline de Lagrange a adus câteva modificări, dar una dintre piesele cele mai artizanale de furniruri asortate, din capela castelului, a ajuns la Metropolitan Museum la New York.

vara2015 024

Pentru cei preocupați de scris și citit, un loc de încărcare spirituală !